Un autre incident nucléaire redouté à Tchernobyl alors que les réactions nucléaires couvent «comme des braises dans un barbecue» - Scandal
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Un autre incident nucléaire redouté à Tchernobyl alors que les réactions nucléaires couvent «comme des braises dans un barbecue»


Les scientifiques évoquent la possibilité d’un autre accident nucléaire à la centrale nucléaire de Tchernobyl, alors que les réactions de fission couvent à nouveau dans le réacteur nucléaire qui a fondu en 1986.

C’est selon l’Institut pour les problèmes de sécurité des centrales nucléaires (ISPNPP) en Ukraine. Lors d’une discussion la semaine dernière sur les plans de démantèlement du réacteur, Anatolii Doroshenko de l’institut a rapporté que des capteurs suivaient actuellement un nombre croissant de neutrons provenant d’une pièce inaccessible.

Si les niveaux de neutrons augmentent davantage, ils peuvent déclencher une réaction de fission nucléaire en chaîne .

Dans une réaction nucléaire en chaîne, les neutrons divisent les noyaux des atomes voisins, libérant des neutrons supplémentaires. Ceux-ci, à leur tour, peuvent diviser d’autres noyaux atomiques, générant plus de neutrons. Lorsqu’une réaction nucléaire en chaîne devient incontrôlable, elle produit beaucoup d’énergie à la fois, provoquant une explosion nucléaire.

Neil Hyatt, chimiste des matières nucléaires à l’ Université britannique de Sheffield , a comparé les réactions nucléaires détectées dans la pièce à des «braises dans un barbecue». Mais alors que l’activité nucléaire est encore trop faible pour déclencher une réaction nucléaire en chaîne incontrôlable, l’ISPNPP n’exclut pas la possibilité que cela se produise à l’avenir.

«Il y a de nombreuses incertitudes», a déclaré Maxim Saveliev de l’institut. «Mais nous ne pouvons pas exclure la possibilité [d’un] accident.»

La pièce à l’intérieur de Tchernobyl est un foyer de réactions nucléaires

L’ISPNPP est préoccupé par l’augmentation des niveaux de neutrons dans la salle 305/2 du réacteur 4 de Tchernobyl. Cette pièce abrite des matériaux contenant du combustible (FCM), qui sont des fondus radioactifs semblables à de la lave qui se sont formés lorsque le cœur du réacteur a fondu lors de la catastrophe de Tchernobyl en 1986.


Ces matières fondues sont composées de barres de combustible à l’uranium, de gaine de zirconium, de barres de contrôle en graphite et du sable qui a été déversé sur le cœur fondu pour tenter d’éteindre l’incendie qui a suivi. Chargés de 170 tonnes d’uranium irradié, soit 95% du combustible d’origine, ils se sont déversés dans les sous-sols du hall du réacteur et se sont durcis en formations rocheuses.

Il y avait eu de nombreux efforts au fil des ans pour contrôler les niveaux de neutrons des FCM, mais ceux-ci n’ont pas réussi à éliminer complètement les dangers.

En 1987, les autorités ont achevé la construction d’un sarcophage en béton et en acier appelé Shelter, destiné à protéger le réacteur des éléments. Mais en raison des niveaux élevés de rayonnement, les veines du sarcophage n’étaient pas complètement scellées , ce qui permettait à l’eau de pluie de s’infiltrer. Parce que l’eau augmente les chances de neutrons frappant et divisant les noyaux d’uranium, de fortes pluies ont parfois fait grimper le nombre de neutrons.

En 1990, un scientifique de Tchernobyl s’est aventuré dans la salle du réacteur endommagée pour pulvériser une solution de nitrate de gadolinium sur un FCM qu’il craignait de devenir «critique», auquel cas une réaction nucléaire en chaîne commencerait. Le composé, qui absorbe les neutrons, contrôlait efficacement les niveaux de neutrons du FCM. Plusieurs années plus tard, l’usine a installé des gicleurs au nitrate de gadolinium dans le plafond de l’abri, mais le jet n’a pas pu pénétrer dans certaines pièces du sous-sol.

Les responsables de Tchernobyl ont présumé que tout risque de criticité disparaîtrait avec le New Safe Confinement (NSC), une structure métallique construite au-dessus de l’abri en 2016. Conçue comme le remplacement du sarcophage, la structure empêche l’eau de pluie et est beaucoup plus massive que son prédécesseur.


Le nombre de neutrons dans la plupart des régions est stable ou en baisse depuis la construction du NSC. Mais les neutrons continuent de proliférer dans la salle 305/2, ainsi que dans deux autres zones. Toutes ces salles contiennent des tonnes de FCM enfouies sous les débris. Des études de l’ISPNPP suggèrent que le séchage du combustible fait en quelque sorte ricocher les neutrons à travers lui plus, au lieu de moins, provoquant la division des noyaux d’uranium. (Connexes: Tchernobyl vit encore: une expédition de drones révèle des «points chauds» inattendus de matières nucléaires concentrées, avertissent les chercheurs .)

Explosion nucléaire redoutée à Tchernobyl

Selon Hyatt, la crainte est que la réaction de fission dans la pièce s’accélère de façon exponentielle, conduisant à une explosion nucléaire. Saveliev a déclaré que toute réaction explosive peut être contenue, l’explosion peut entraîner l’effondrement de parties instables de l’abri, engloutissant le NSC avec de la poussière radioactive.


Le nombre de neutrons au réacteur augmente lentement, a ajouté Saveliev, suggérant que les gestionnaires ont encore quelques années pour déterminer comment éviter un accident nucléaire. Mais les conditions à l’intérieur du réacteur rendent les choses extrêmement difficiles pour les gardiens de Tchernobyl. D’une part, les niveaux de rayonnement dans la pièce empêchent de s’approcher suffisamment pour installer des capteurs. De plus, la pulvérisation de nitrate de gadolinium sur les FCM n’est pas une option car ceux-ci sont ensevelis sous le béton.

Une idée est de créer un robot capable de résister au rayonnement intense assez longtemps pour percer des trous dans les FCM afin d’insérer des cylindres de bore, ce qui épongerait les neutrons.

Mais les réactions de fission résurgentes ne sont pas le seul problème.

Frappés par une humidité élevée et un rayonnement intense, les FCM en ruine rejettent encore plus de poussière radioactive, ce qui complique les plans de démantèlement de l’abri.

L’objectif de longue date de l’Ukraine est de supprimer tous les FCM et de les enterrer dans un dépôt géologique. Mais étant donné tout ce qui se passe à l’intérieur de Tchernobyl, le pays peut avoir du mal à exécuter son plan.


Les sources comprennent:
StrangeSounds.org
NRC.gov
PowerTechnology.com


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