Pourquoi des flacons de variole sont-ils entreposés dans les frigos d'un labo pharmceutique? - 1 Scandal
Biotechnologie & Santé

Pourquoi des flacons de variole sont-ils entreposés dans les frigos d’un labo pharmceutique?


Le FBI et le CDC ont lancé une enquête après que plusieurs « fioles douteuses » étiquetées « variole » ont été découvertes dans un congélateur d’un laboratoire près de Philadelphie, en Pennsylvanie, selon une alerte obtenue par Yahoo News.

Les 15 flacons mystérieux ont été retrouvés mardi soir dans un laboratoire de Merck, selon une alerte non classifiée envoyée au Department of Homeland Security et vue par le point de vente. Cinq des ampoules portaient des étiquettes indiquant « variole », tandis que 10 autres contiendraient le virus de la « vaccination », la source de l’immunisation moderne contre la variole.

Les flacons auraient été « immédiatement sécurisés » et l’établissement a été brièvement mis en quarantaine. Bien que cela ait depuis été levé, les forces de l’ordre fédérales, ainsi que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ont ouvert des enquêtes, qui sont en cours.

Le CDC devrait prendre possession des flacons mercredi, selon l’alerte, qui a également noté qu’aucun membre du personnel de Merck n’a été exposé aux matériaux.

Bien qu’on ne sache pas exactement où les conteneurs ont été trouvés, Merck gère deux installations majeures en Pennsylvanie : une à West Point, son plus grand site de fabrication de produits pharmaceutiques, et une autre à Upper Gwynedd, un campus de 90 acres abritant un laboratoire de recherche.


La variole est une maladie infectieuse mortelle causée par le virus de la variole, qui entraîne un taux de mortalité d’environ 30 % , selon la FDA, bien que l’agence ait déclaré que certaines formes moins courantes de la maladie sont « généralement mortelles ».

Alors que le dernier cas naturel de variole a été enregistré dans les années 1970, la maladie ayant été en grande partie éradiquée grâce à des campagnes mondiales de vaccination, deux laboratoires sont toujours autorisés à stocker des échantillons de l’agent pathogène à des fins de recherche, dont un site en Sibérie, en Russie et un autre à le siège du CDC à Atlanta, en Géorgie.

Pour info :


Le virus de la variole pour 100.000 dollars

Des virologues canadiens ont réussi en 2017 à reconstruire un orthopoxvirus proche de celui de la variole, une maladie que l’humanité a mis des décennies à éradiquer et qui a fait plus de 300 millions de morts rien qu’au XXe siècle.


Il leur a suffi de 100.000 dollars et de quelques ingrédients commandés sur Internet pour parvenir à créer une souche de ce virus affectant heureusement uniquement les chevaux.

Mais, selon les scientifiques, il serait tout à fait possible de recréer le véritable virus de la variole avec les mêmes moyens.


La recherche, qui avait pour but d’améliorer le vaccin actuel contre la variole, avait toutefois suscité l’inquiétude de la communauté scientifique sur les risques de bioterrorisme associés à la création de ce nouveau virus.

 


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