Malformations congénitales et héritage toxique de la guerre en Irak - 1 Scandal
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Malformations congénitales et héritage toxique de la guerre en Irak


En Irak, les malformations congénitales sont une incarnation visible de l’héritage toxique durable de la guerre pour les générations futures et l’environnement.

La page Facebook des malformations congénitales de l’hôpital Falluja, où le personnel médical répertorie les cas, révèle la diversité et la quantité frappantes des anomalies congénitales.[1]

Les bébés de Falluja naissent avec une hydrocéphalie, une fente palatine, des tumeurs, des têtes allongées, des membres trop gros, des membres courts et des oreilles, des nez et des épines malformés.

Les rapports de cas qui l’accompagnent sont brefs et intègrent souvent des pronostics tels que « incompatible avec la vie » ou « mort-né ». Les antécédents de reproduction de la mère sont parfois également inclus. Alors que la plupart de ces enfants ne survivent pas, certains vivent pendant des semaines, des mois ou des années, souvent dans la douleur et avec de graves handicaps.

Samira Alaani, pédiatre à l’hôpital général de Falluja, fait partie de plusieurs médecins qui ont commencé à remarquer un large éventail de malformations congénitales rares parmi les nourrissons nés après le début de l’occupation américaine en 2003.

Non seulement les malformations congénitales étaient nombreuses, elles étaient également nouveau et inhabituel en nature. Alaani et ses collègues ont été parmi les premiers à sonner l’alarme internationale en publiant des rapports documentant le taux élevé de malformations congénitales observé dans les hôpitaux de Fallouja et de Bassora. En 2013, Alaani a déclaré dans une interview à la BBC :


Nous avons commencé à enregistrer ces cas en octobre 2009 et nous avons déterminé que 144 bébés naissent avec une malformation pour 1000 naissances vivantes. Nous pensons que cela doit être lié à la contamination causée par les combats dans notre ville, même maintenant, près de dix ans plus tard. Ce n’est pas unique à Fallouja ; les hôpitaux du gouvernorat d’Anbar et de nombreuses autres régions d’Irak enregistrent des augmentations vertigineuses.[2]

La page Facebook de l’hôpital Falluja sur les malformations congénitales, lancée en 2011, publie ces cas pour une raison. En tant qu’archives, les corps d’enfants deviennent la preuve d’une histoire beaucoup plus large sur l’héritage toxique de la guerre en Irak.

Le pays a subi des décennies consécutives de guerre, de bombardements, de brûlis, de sanctions et d’autres interventions militaires qui non seulement brisent les infrastructures publiques nécessaires à la santé et au bien-être, mais déclenchent également des cascades de dégradation de l’environnement.

Écologies de guerre

Les environnements qui portent les cicatrices de la violence politique, et dont la préservation sous une forme ou une autre sert de témoignage à cette violation, sont appelés écologies probantes.[3] Les malformations congénitales en Irak font partie d’une écologie probante de la guerre portée à l’attention politique et morale à travers les pratiques d’archivage et de documentation.

Lorsque des universitaires et des médecins irakiens répertorient les incidences de malformations congénitales et constatent que leurs taux dépassent celui d’Hiroshima, ou lorsque des épidémiologistes mènent des études pour marquer où, quand et comment une population souffre de malformations congénitales, ils mettent en évidence les liens entre le militarisme et la santé publique, les inégalités mondiales et le racisme environnemental.[4]


Majid, un médecin qui traite les enfants atteints de malformations cardiaques à Falluja, a déclaré dans une interview : « Quand les gens voient des malformations congénitales, il n’y a pas moyen d’éviter le problème. que d’autres problèmes médicaux ne le font pas. »[5]

Appliqué au Moyen-Orient, le terme écologies de guerre fait souvent référence à des environnements transformés par des décennies de militarisme intensif.

Au Liban, en Irak, en Afghanistan, en Palestine et en Syrie, ces écologies ne sont pas toujours des effets secondaires accidentels des opérations militaires, mais sont plutôt des éléments centraux de la stratégie militaire[6]

Par exemple, le président irakien Saddam Hussein a drainé les marais du sud de l’Irak comme tactique de contre-insurrection directe pour réprimer les Arabes des marais, qu’il a accusés de déloyauté pendant la guerre Iran-Irak (1980 -1988).[7]

Lorsque les marais irakiens ont été inondés au nom de la restauration écologique après 2003, cela faisait partie d’une restructuration plus large de l’environnement et de l’économie irakiennes, aux côtés d’autres mécanismes de contrôle spatial comme l’utilisation de murs en T (murs de béton portables).[8]

Au-delà des transformations spatiales et sociales délibérées, la pollution chimique façonne également les écologies de guerre de l’Irak.

Alors que je vivais et travaillais avec des familles d’agriculteurs déplacées à l’intérieur de la province d’Anbar en 2014 et 2015, j’ai été témoin de cultures et de bétail avec des parties malformées ou une croissance tumorale. De nombreux agriculteurs ont conservé des photographies et raconté des histoires de systèmes d’irrigation détruits, d’eau contaminée et de sol hypersalinisé. L’infertilité, les cancers et les malformations congénitales les empêchaient d’avoir et d’élever des enfants en bonne santé. Ils ont décrit les malformations congénitales comme une conséquence des dommages environnementaux dont ils ont été témoins dans tous les aspects de leur vie.

De nombreux Irakiens à qui j’ai parlé ont décrit ces maladies environnementales persistantes comme intentionnelles. Ahmed, le père d’un enfant décédé quelques heures après sa naissance de multiples malformations congénitales, a déclaré :

“Les Américains voulaient cela. S’ils ne l’avaient pas fait, ils se seraient nettoyés de leurs guerres. Ils nous ont affamés pendant les sanctions, maintenant ils nous empoisonnent.” [9]

Quand Ahmed parle d’empoisonnement, il fait référence à la fois à la durée de vie des matériaux de guerre toxiques incrustés et abandonnés dans le paysage irakien et à la destruction des ressources humaines nécessaires pour faire face aux crises de santé publique.

L’intervention militaire américaine a lourdement endommagé les infrastructures et les écologies irakiennes qui soutiennent la survie humaine, en particulier lors de l’invasion initiale en 2003, mais aussi plus tard pendant l’occupation (2004-2011).

Adhérant à une stratégie de « choc et crainte », les États-Unis ont lancé 800 missiles de croisière dans les 48 heures suivant l’invasion de mars 2003, soit plus du double du nombre de missiles lancés pendant toute la guerre du Golfe.[10]

Entre 2002 et 2005 seulement, les forces armées américaines ont dépensé 6 milliards de balles, soit environ 200 000 à 300 000 balles par personne tuée en Irak .[11] Ce nombre d’obus, pleins de plomb et de mercure, n’inclut pas les ordonnances plus importantes ou autres restes métalliques d’après 2005, ou des guerres précédentes : la guerre Iran-Irak (1980-1988), la première guerre du Golfe (1990- 1991), l’ère des sanctions (1991-2003) et l’instigation par l’occupation de 2003 d’une nouvelle décennie de guerre des milices.

L’intervention militaire la plus récente en Irak s’est accompagnée d’un abandon et d’une combustion de déchets sans précédent : des véhicules abandonnés, des armes en trop, des vêtements abandonnés et bien d’autres encore ont tous été laissés sur la terre, l’eau ou l’air de l’Irak.

Compte tenu de l’assaut des décharges toxiques militaires en Irak, des bombes et des balles épuisées à la fabrication de bases, aux brûlis et aux dépotoirs, il n’est pas surprenant que les cancers répandus et les anomalies congénitales, ainsi que d’autres problèmes de santé majeurs dans la population civile, abondent.

Les ressources médicales pour faire face aux cancers et aux malformations congénitales, cependant, sont également affectées par les effets durables de la guerre totale – le ciblage de toute une population et de son environnement, plutôt que les seules installations militaires. Les hôpitaux de Fallouja, par exemple, ont été ciblés à plusieurs reprises par de multiples entités, notamment par les États-Unis en 2008 et par le gouvernement irakien en 2014 et 2015.[12] De plus, les médecins restent rares, car nombre d’entre eux ont été assassinés par des milices ou déplacés par des menaces de milices contre leurs familles : en 2008, seuls 9 000 médecins vivaient en Irak.[13]


Héritage Toxique

Malgré des tentatives épidémiologiques spécifiques pour cerner les causes des malformations congénitales en Irak, il n’y en a pas qu’une. Des études basées à Falluja, qui ont subi d’ importants dommages lors d’attaques américaines entre 2004 et 2008, montrent un taux élevé de malformations congénitales (15 % de toutes les naissances), des taux plus élevés que prévu de cancer et de mortalité infantile et un rapport anormal entre hommes et femmes dans enfants de moins de cinq ans.

En 2010, Chris Busby, un scientifique britannique étudiant les effets des radiations sur la santé, a publié une étude qui a montré une augmentation de 12 fois des cancers infantiles à Fallouja depuis les attentats de 2004. [14]

Une autre étude a révélé que les nouveau-nés présentant des malformations congénitales avaient un niveau de plomb trois fois plus élevé et un niveau de mercure six fois plus élevé que la moyenne des enfants iraniens, qui ont des traces de plomb et de mercure légèrement plus élevés que dans les pays européens .[15]

Dans le village irakien. de Hawija, les niveaux de magnésium et de titane chez les enfants atteints de malformations congénitales étaient presque le double de la moyenne de leurs homologues en Iran , tandis que des niveaux alarmants de cadmium et d’arsenic ont été trouvés dans des échantillons prélevés sur des enfants présentant des symptômes ressemblant à la paralysie cérébrale . Ces métaux peuvent expliquer un grand nombre de problèmes neurologiques et de sous-développement chez les fœtus en provoquant une déplétion en folate et un sous-développement ultérieur des tissus vitaux.[16]

L’uranium appauvri est l’un des contaminants les plus discutés en ce qui concerne les malformations congénitales. L’Organisation mondiale de la santé a publié un rapport en 2003 intitulé « Impact potentiel du conflit sur la santé en Irak », qui suggérait que l’uranium appauvri pourrait être lié à des rapports faisant état d’une augmentation du nombre de cancers, de malformations congénitales, de problèmes de santé reproductive et de maladies rénales dans la population irakienne depuis 2003.

Des militants internationaux ont accusé le département américain de la Défense de négligence pour avoir utilisé une arme en Irak qui distribue des déchets toxiques là où vivent les civils, cultivent de la nourriture et puisent de l’eau.

Des études sur des vétérans américains touchés par des tirs amis avec des éclats d’uranium appauvri ont également démontré des liens entre l’uranium et des perturbations des hormones de reproduction, y compris l’infertilité. [17]

De plus, les bases américaines en Irak utilisaient des brûlis pour tout incinérer, des ordinateurs aux pneus, dans de grandes fosses à ciel ouvert qui brûlaient jour et nuit pendant des années. Ils ont libéré des niveaux élevés de dioxine et d’innombrables autres toxines connues pour causer des problèmes de santé, des malformations congénitales aux problèmes neurologiques.

Les foyers de brûlure sont également liés aux maladies des vétérans américains et sont à l’origine des campagnes pour les soins de santé des vétérans. [18]

Pour les Irakiens vivant à proximité de foyers de brûlage, de graves conséquences pour leur santé à long terme et intergénérationnelle continuent d’apparaître. Par exemple, certains bébés irakiens nés près de la base aérienne de Tallil présentaient des problèmes neurologiques, une maladie cardiaque congénitale, des membres paralysés ou manquants et un thorium élevé dans leur corps. Plus la base est proche, plus leurs niveaux sont élevés.[19]

Les écologies de la guerre ne sont pas toutes les mêmes, pas plus que leurs implications. Des conditions environnementales spécifiques façonnent l’exposition aux toxines de guerre. Par exemple, les tempêtes de poussière en Irak sont courantes, tout comme la chaleur extrême, qui augmente la distribution des toxines.

Une histoire de sanctions et de guerre à long terme façonne la façon dont la communauté médicale irakienne est équipée pour documenter et répondre à une crise de santé publique.[20]

L’environnement de l’Irak a été transformé par de nombreuses décennies d’intervention militaire occidentale, du colonialisme britannique aux bombardements américains ; des sanctions à la contre-insurrection et à la guerre des milices.

Le nombre de corps

Au fil du temps, les lésions corporelles deviennent plus difficiles à imputer directement à la guerre, même si les lésions réelles peuvent augmenter. Les malformations congénitales sont des indicateurs forts et visibles de ce à quoi tant d’Irakiens sont confrontés dans des conditions toxiques plus larges de survie quotidienne.

Presque tous ceux que j’ai rencontrés en Irak ont ​​identifié la forte prévalence des malformations congénitales comme un phénomène post-2003 directement lié à la guerre. De nombreuses femmes ont décrit avoir eu des enfants en bonne santé avant 2003, et soit de nombreuses fausses couches ou des enfants présentant de graves malformations congénitales plus tard. Il n’était pas rare pour une famille d’aligner leurs enfants par âge afin que je puisse assister à la ligne visible avant et après l’invasion américaine.

Dans mon entretien avec Majid, j’ai appris que de nombreux médecins conseillent désormais aux femmes ayant des antécédents de malformations congénitales multiples d’arrêter tout simplement de concevoir des enfants.

Dans un pays où l’interruption de grossesse reste illégale et où les ressources pour la recherche, les tests et le traitement sont limitées, les femmes peuvent faire face à une vie de troubles physiques et émotionnels perpétuels alors qu’elles portent et portent à plusieurs reprises des enfants qui ne peuvent pas survivre.

Certaines des femmes avec qui j’ai vécu et travaillé dans la province d’Anbar pensaient fermement que l’exclusion de la possibilité de reproduction était la preuve des intentions génocidaires des États-Unis.. Dina, qui a connu plusieurs fausses couches, a exprimé le désir de faire compter ses enfants avortés parmi ceux qui sont morts de guerre. “Mais bien sûr”, a-t-elle noté, imitant sarcastiquement la voix d’un homme américain, “Les États-Unis ne tiennent pas compte des corps!”[21]

Comme l’écrit Omar Dewachi, les héritages toxiques du militarisme nous appellent à “élargir nos perspectives analytiques pour repenser ce qu’une archive de l’histoire de la guerre inclurait. »[22]

Certes, en Irak, une archive de la guerre comprend les corps d’enfants dont les formes et l’avenir sont irrémédiablement façonnés par l’écologie de la guerre en Irak.


Kali Rubaii
MERIP


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