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L’influence grandissante de la Russie en Afrique

La Russie a considérablement renforcé son influence sur le continent africain ces dernières années, en particulier en ce qui concerne les ventes d'armes.

Lorsque l’Assemblée générale des Nations Unies a voté le 2 mars 2022 sur une résolution condamnant la Russie pour son invasion de l’Ukraine, 17 pays africains se sont abstenus, huit pays n’ont pas voté du tout et un pays (l’Érythrée) a voté contre la résolution.

Lorsque la Russie a été suspendue du Conseil des droits de l’homme de l’ONU le 7 avril, les pays africains étaient encore moins disposés à contrer la Russie : neuf pays africains ont voté contre la suspension de la Russie, tandis que 24 pays se sont abstenus.

Les schémas de vote des Africains à l’ONU ne sont qu’une indication de l’influence croissante de la Russie en Afrique. 

Si l’engagement de la Russie sur le continent n’est pas comparable en volume à celui de la Chine , la Russie a néanmoins considérablement renforcé son influence sur le continent africain ces dernières années, notamment en ce qui concerne les ventes d’armes – entre 2015 et 2017, la Russie a conclu 19 des accords de coopération avec des pays africains, principalement sur les ventes d’armes russes – et la fourniture de mercenaires.

Selon Joseph Siegle, directeur de la recherche au Centre d’études stratégiques pour l’Afrique de la Brookings Institution :

« Contrairement à la plupart des principaux partenaires extérieurs, la Russie n’investit pas de manière significative dans l’art de gouverner conventionnel en Afrique – par exemple, l’investissement économique, le commerce et l’aide à la sécurité. Au contraire, la Russie s’appuie sur une série de mesures asymétriques (et souvent extralégales) d’influence – mercenaires, armes -accords contre des ressources, contrats opaques, ingérence dans les élections et désinformation »

Selon un récent rapport de l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, la Russie a été le plus grand fournisseur d’armes aux pays africains de 2017 à 2021, représentant 44 % des importations d’armes, suivie des États-Unis avec 17 % et de la Chine avec 10 %. Le premier sommet Russie-Afrique a eu lieu à Sotchi en 2019, avec la participation de dirigeants de plus de 40 pays africains. Le deuxième sommet Russie-Afrique doit avoir lieu cet automne.

Bien que le commerce entre la Russie et les pays africains ait doublé depuis 2015, pour atteindre environ 20 milliards de dollars par an, la Chine reste le plus grand partenaire commercial de l’Afrique, avec un commerce entre la Chine et le continent de 254 milliards de dollars en 2021. Mais les objectifs ultimes de la Russie en Afrique sont les mêmes. comme celui de la Chine : gagner en influence en rendant les pays africains dépendants de ses services.

Alors que dans le cas de la Chine, les investissements et les infrastructures sont offerts en échange d’un accès stratégique à des ressources naturelles vitales et d’un levier politique, dans le cas de la Russie, ce sont des armes et des mercenaires parrainés par l’État russe, connus sous le nom de sociétés militaires privées (SMP) en retour pour le même.

« Dans sa stratégie africaine, le Kremlin est motivé avant tout par le désir de contrecarrer les objectifs politiques américains, presque indépendamment de leur substance », selon Federica Saini Fasanotti de la Brookings Institution.

« Considérant l’Afrique comme « l’ une des priorités de la politique étrangère de la Russie « , le président russe Vladimir Poutine cherche également à créer des dépendances africaines vis-à-vis des moyens militaires de Moscou et à accéder aux ressources africaines, en ciblant les pays qui ont des gouvernements fragiles mais qui sont souvent riches en matières premières importantes, telles que le pétrole, l’or, les diamants, l’uranium et le manganèse … Ils offrent également à ces gouvernements la capacité de mener des opérations de contre-insurrection et de contre-terrorisme sans être contraints par les responsabilités en matière de droits de l’homme … À son tour, la Russie cherche à être payée sous forme de concessions pour les ressources naturelles, de contrats commerciaux substantiels ou l’accès à des emplacements stratégiques, tels que des bases aériennes ou des ports. »

Des mercenaires russes (PMC) ont été engagés dans plusieurs pays africains, du Soudan au Mozambique, où ils ont laissé une trace d’atteintes aux droits humains. 

Le plus grand et le plus célèbre des PMC russes est le groupe Wagner, une organisation paramilitaire liée à Yevgeny Prigozhin, un proche allié de Vladimir Poutine. Bien qu’apparaissant ostensiblement comme une entreprise privée, « sa gestion et ses opérations sont profondément liées à la communauté militaire et du renseignement russe », selon le Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), et doivent donc être considérées comme « une organisation par procuration de l’État russe plutôt qu’une entreprise privée vendant des services sur le marché libre.

Selon un rapport du SCRS de septembre 2020 :

« La stratégie de la Russie est simple : saper la puissance américaine et accroître l’influence de Moscou en utilisant des forces discrètes et déniables comme les PMC qui peuvent tout faire, depuis la sécurité des dirigeants étrangers jusqu’à la formation, le conseil et l’assistance des forces de sécurité partenaires,

« L’utilisation par Moscou des PMC a explosé ces dernières années, reflétant les leçons tirées des déploiements antérieurs, un état d’esprit expansionniste croissant et un désir de gains économiques, géopolitiques et militaires… Les PMC remplissent désormais divers rôles pour saper l’influence américaine et soutenir l’expansion de la Russie. intérêts géopolitiques, militaires et économiques ».

On estime que le groupe Wagner a opéré dans une trentaine de pays à travers le monde, de la Syrie au Venezuela. Ce n’est cependant pas la seule société militaire privée russe opérant à l’étranger pour renforcer les intérêts russes. Il en existe plusieurs autres , comme ENOT Corporation en Syrie et Feraks Group en Irak.

Plus récemment, lors d’un témoignage devant la commission sénatoriale des forces armées le 15 mars, le général Stephen Townsend, commandant du Commandement des États-Unis pour l’Afrique, a qualifié les PMC russes, en particulier le groupe Wagner, d' »influence néfaste ».

«Ils ne suivent les règles de personne. Ils font ce qu’ils veulent. .dans une moindre mesure au Soudan. Ils dirigent essentiellement la République centrafricaine. Et ils sont maintenant au Mali, et une force de rassemblement et au Mali, plus de mille opérateurs Wagner là-bas maintenant.

Le groupe Wagner a été accusé d’une litanie d’atteintes aux droits humains et de crimes de guerre. En République centrafricaine, par exemple, où la Russie a envoyé le groupe Wagner pour soutenir le gouvernement dans sa lutte contre divers rebelles antigouvernementaux, le groupe Wagner a été accusé de viol et de vol de civils non armés.

L’ONU a documenté plus de 500 incidents d’exécutions extrajudiciaires, de torture et de violences sexuelles rien qu’en 2020.

Bien que l’ONU ait initialement invité la Russie à aider à résoudre le conflit insoluble, selon le New York Times :

« Il est rapidement devenu clair que les entraîneurs russes étaient en fait des mercenaires armés, et l’opération (…) s’est transformée en un effort à peine voilé pour renforcer l’influence et conclure des accords commerciaux pour le Kremlin en Afrique, y compris des accords lucratifs sur les diamants, au profit des hommes d’affaires. y compris un proche confident du président Vladimir V. Poutine. »

Au Mali, les mercenaires Wagner ont été accusés d’avoir exécuté 500 hommes civils, ce qui serait la pire atrocité dans le pays depuis des décennies. « Un commerçant a dit qu’il buvait du thé avec ses deux frères en attendant que le marché commence quand il a entendu des coups de feu », a déclaré un témoin oculaire selon Reuters.

« Sept Russes se sont approchés en nous faisant signe de nous lever. Il n’y avait pas de soldats maliens avec eux. Ils nous ont fouillés ainsi que la maison, puis nous ont emmenés à l’est du village, près de la rivière, où nous avons trouvé 100 autres hommes. Un autre groupe de Russes pointé du doigt mes frères et un autre homme. Je pensais qu’ils allaient se faire interroger. Ils les ont emmenés à plusieurs mètres et les ont exécutés à bout portant.

En Libye , les estimations du nombre de mercenaires Wagner déployés jusqu’à récemment allaient de 2 200 à 7 000. Selon un rapport de mars 2022 de Middle East Monitor :

« Le groupe russe Wagner a retiré environ 1 300 de ses mercenaires de Libye vers la Russie via la Syrie pour participer à l’opération militaire russe en Ukraine, selon l’expert militaire et stratégique, le colonel Adel Abdel Kafi. »

En 2020, l’armée américaine les a accusés de mercenaires russes en Libye d’avoir posé sans discernement des mines terrestres et des pièges dans le pays, qui ont tué des civils. Un type de piège trouvé était un obus de mortier de 120 mm relié à un ours en peluche, qui explosait lorsque l’ours était touché ou déplacé.

Le groupe Wagner a été initialement déployé en Ukraine lors de l’invasion russe et de l’annexion de la Crimée en 2014.

L’invasion russe de l’Ukraine cette année – et les sanctions qu’elle a engendrées – est susceptible d’inciter la Russie à rechercher encore plus d’engagement sur le continent africain dans les années à venir – comme aussi pour la Chine . Cela devrait rappeler aux administrations américaines actuelles et futures que, alors que la Russie et la Chine renforcent leur engagement, les États-Unis ne peuvent pas se permettre de détourner le regard. « L’Amérique ne peut pas ignorer l’Afrique. Les défis, les opportunités et les intérêts de sécurité de l’Afrique sont inséparables des nôtres… », a déclaré le général Townsend lors de l’audience de mars.

« Nos concurrents voient clairement le riche potentiel de l’Afrique. La Russie et la Chine cherchent toutes deux à convertir les investissements de puissance douce et dure en influence politique, en accès stratégique et en avantage militaire. »

Judith Bergman pour Gatestone Institute


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