Biotechnologie & Santé

Les « Experts de la Santé » affirment que ce sont les chiens (et pas les vaccins) qui sont à l’origine de l’épidémie d’hépatite chez les enfants

Les chiens de compagnie font l’objet d’une enquête comme cause potentielle d’une mystérieuse épidémie d’hépatite chez les jeunes enfants du monde entier.

Les responsables de la santé ont affirmé qu’un nombre « élevé » d’enfants âgés de 10 ans et moins sont issus de familles possédant des chiens ou ayant été « exposées » à ces derniers.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), qui est chargée de découvrir pourquoi des dizaines d’enfants ont développé ce type inhabituel de maladie du foie, a déclaré que « la signification de cette découverte est en cours d’exploration ».

Le Daily Mail rapporte : Les experts ont déclaré que le lien était « un peu tiré par les cheveux » étant donné que la possession de chiens est très répandue au Royaume-Uni.

Entre-temps, les autorités ont révélé aujourd’hui que 18 autres jeunes ont été frappés par la maladie, ce qui porte le total pour le Royaume-Uni à 163 depuis janvier. Onze d’entre eux ont dû subir une transplantation du foie.

Les scientifiques sont restés perplexes quant à la cause de la maladie, les virus habituels de l’hépatite A, B, C, D et E étant exclus des résultats des tests de laboratoire.

Les responsables de la santé pensent que le coupable pourrait être un adénovirus. Cependant, les investigations sont en cours car ils provoquent généralement des rhumes et des gastro-entérites.

Deux souches d’adénovirus sont connues pour infecter les chiens, dont une qui provoque une hépatite infectieuse. L’autre est l’un des agents pathogènes qui déclenchent la « toux de chenil ».

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré plus tôt cette semaine que près de 300 cas avaient été détectés dans le monde. Un décès a été confirmé tandis que quatre font l’objet d’une enquête. Mais aucun d’entre eux n’est au Royaume-Uni

Au 3 mai, il y avait 118 cas confirmés en Angleterre, dont aucun n’est lié les uns aux autres. Une quarantaine de cas dans le pays attendant d’être confirmés (barres grises). Près de six cas sur 10 concernent des enfants âgés de trois à cinq ans
Le rapport a également révélé que l’adénovirus continue d’être le virus le plus couramment détecté chez les jeunes atteints d’hépatite. Des tests sanguins de 126 des enfants touchés au Royaume-Uni ont montré que 91 en étaient porteurs (72 %). Et l’UKHSA a noté que certains qui ont été testés négatifs n’avaient subi que des tests de gorge et fécaux plutôt que le test sanguin de référence.

Les trois quarts des 163 enfants atteints d’hépatite au Royaume-Uni ont été testés positifs pour les adénovirus, selon une analyse.

Mais l’UKHSA a admis qu’il était possible que les autres aient également contracté le virus en raison de la manière dont les tests sont effectués.

Certains des cas négatifs n’avaient recherché l’adénovirus que dans des prélèvements respiratoires et fécaux, alors qu’il est principalement détecté dans le sang.

Les universitaires pensent que les confinements ont peut-être affaibli l’immunité des enfants et les ont rendus plus vulnérables au virus.

Mais l’UKHSA a également reconnu qu’une vague d’adénovirus «exceptionnellement importante» pourrait être la raison pour laquelle la maladie apparaît plus fréquemment que prévu, ou elle peut même être due à une forme mutée d’adénovirus.

L’hépatite est généralement rare chez les enfants, mais les experts ont déjà repéré plus de cas au Royaume-Uni depuis janvier qu’ils ne s’y attendraient normalement en un an.

Les cas sont « d’origine inconnue » et sont également graves.

Une autre théorie est que les enfants ont peut-être combattu l’adénovirus en même temps que Covid, ou que la complication peut être longue Covid.

Cependant, les responsables de la santé ont exclu le vaccin Covid comme cause possible car la majorité des enfants britanniques malades n’ont pas été vaccinés en raison de leur jeune âge.

Les meilleurs experts craignent que les chefs de la santé ne comprennent pas ce qui se cache derrière ce schéma particulier – qui a rendu malades 200 enfants dans le monde depuis mars – pendant des mois.

Le Dr Meera Chand, directeur des infections cliniques et émergentes à l’UKHSA, a déclaré que le lien avec l’adénovirus est évalué « rigoureusement ».

Elle a averti les parents de rester à l’affût des symptômes de l’hépatite, tout en notant que la probabilité que leur enfant soit affecté est « extrêmement faible ».

La jaunisse – le jaunissement de la peau et du blanc des yeux – est le signe le plus courant, suivi des vomissements et des selles pâles.

Les responsables de l’UKHSA ont parcouru les réponses au questionnaire des familles touchées et ont découvert que 70% – 64 des 92 répondants – possédaient un chien ou avaient été exposés à un chien.

Les chefs de la santé ont admis que la découverte pouvait être fortuite, car la possession d’un chien de compagnie est «courante au Royaume-Uni».

Environ la moitié des adultes britanniques possèdent un animal de compagnie, selon les chiffres.

Mais il étudie si le lien avec le chien a une quelconque importance.

Le Dr Chand a déclaré: «Il est important que les parents sachent que la probabilité que leur enfant développe une hépatite est extrêmement faible.

« Cependant, nous continuons de rappeler à chacun d’être attentif aux signes d’hépatite – en particulier la jaunisse, de rechercher une teinte jaune dans le blanc des yeux – et de contacter votre médecin si vous êtes inquiet. »

«Nos enquêtes continuent de suggérer qu’il existe une association avec l’adénovirus et nos études testent actuellement cette association de manière rigoureuse.

« Nous enquêtons également sur d’autres contributeurs, y compris l’ancien SARS-COV-2, et travaillons en étroite collaboration avec le NHS et des partenaires universitaires pour comprendre le mécanisme des lésions hépatiques chez les enfants touchés. »

Les chefs de la santé espèrent également que les cas d’hépatite ont atteint un sommet, notant qu’il y a eu « une certaine réduction apparente des cas confirmés au cours des deux dernières semaines ».

Cependant, le ralentissement peut être dû à des retards de déclaration.

L’Écosse continue d’enregistrer des cas et il existe un nombre «substantiel» de cas suspects en Angleterre qui font l’objet d’une enquête, a déclaré l’UKHSA.

Le rapport a également révélé que l’adénovirus continue d’être le virus le plus couramment détecté chez les jeunes atteints d’hépatite.

Des tests sanguins de 126 des enfants touchés au Royaume-Uni ont montré que 91 en étaient porteurs (72%).

Et l’UKHSA a noté que certains qui avaient été testés négatifs n’avaient subi que des tests de gorge et fécaux, plutôt que le test sanguin de référence.

« Il n’est donc pas possible d’exclure définitivement l’adénovirus dans ces cas », a déclaré l’agence.

La mise à jour du Royaume-Uni intervient après que l’OMS a déclaré cette semaine que près de 300 cas probables d’hépatite ont été repérés dans 20 pays.

La plupart des cas ont été détectés au Royaume-Uni (163) et aux États-Unis (27), qui disposent de certains des systèmes de surveillance les plus solides.

La condition d’inflammation du foie a également été repérée en Espagne (22), en Israël (12), en Italie (9) et au Danemark (6).

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