L’enquête de Durham se resserre autour d’Hillary alors que l’intrigue du canular d’Alfa Bank s’épaissit - 1 Scandal
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L’enquête de Durham se resserre autour d’Hillary alors que l’intrigue du canular d’Alfa Bank s’épaissit


Une opération de la campagne d’Hillary Clinton visant à lancer une fausse rumeur sur la mise en place par Donald Trump d’une « ligne directe secrète » avec Moscou par l’intermédiaire d’une banque russe était beaucoup plus vaste que ce que l’on pensait et impliquait de multiples agences américaines, selon des documents déclassifiés et des sources informées d’une enquête criminelle en cours sur ce projet.

Outre le FBI, la campagne Clinton de 2016 a tenté de convaincre le département d’État, le ministère de la Justice et la Central Intelligence Agency de l’administration Obama de se pencher sur le canular, et a continué à insister sur la question même après l’investiture de Trump en janvier 2017.

L’objectif était de déclencher une activité d’enquête fédérale visant son rival républicain et de faire fuiter les informations préjudiciables aux médias.

« La machine Clinton a inondé le FBI de pressions sous plusieurs angles jusqu’à ce que des enquêtes sur Trump soient ouvertes et rouvertes », a déclaré l’une des sources mises au courant, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour discuter d’un sujet sensible lié à l’application de la loi. « La tromperie était de grande envergure ».

Michael Sussmann : L’ex avocat de la campagne Clinton, inculpé, n’était pas le seul à alimenter l’histoire bidon d’Alfa Bank aux fédéraux. perkinscoie.com

Le procureur spécial John Durham a décrit la partie du stratagème du FBI dans l’acte d’accusation de Michael Sussmann. L’ancien avocat de la campagne Clinton a été accusé le mois dernier d’avoir fait une fausse déclaration à l’ancien avocat général du FBI lorsqu’il a affirmé qu’il ne travaillait « pour aucun client » en portant à l’attention du FBI les allégations d’un réseau secret de communication entre les serveurs informatiques de la Trump Tower et l’Alfa Bank en Russie.

Selon l’acte d’accusation, M. Sussmann agissait en fait pour le compte de clients, dont la campagne Clinton, et d’un cadre technologique anonyme, dont Real Clear Investigations a déjà signalé qu’il s’agit de Rodney L. Joffe, conseiller régulier de la Maison Blanche de Biden en matière de cybersécurité et de politiques d’infrastructure.


Des courriels internes révèlent que les agents de la campagne Clinton savaient que les liens qu’ils établissaient entre Trump et la Russie étaient « faibles », les décrivant même comme une « fausse piste », mais les ont tout de même transmis aux enquêteurs.

L’acte d’accusation de Sussmann a révélé les doutes de ceux qui développent l’histoire d’Alfa Bank. Tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia.

Après la rencontre de Sussmann avec le FBI en septembre 2016, la campagne Clinton a approché le Département d’État le mois suivant avec la même piste, en utilisant cette fois-ci Christopher Steele, sous-traitant rémunéré de la campagne Clinton, pour alimenter les rumeurs. Ancien officier du renseignement britannique, Steele a été proposé comme une source fiable pour aider à corroborer les rumeurs. Le 11 octobre 2016, Steele a remis à son contact à Foggy Bottom des documents alléguant qu’un supposé serveur caché à la Trump Tower émettait des signaux vers Moscou.

Christopher Steele : L’auteur du dossier débunké a transmis le récit d’Alfa Bank au Département d’État, qui l’a transmise à l’agent du FBI Peter Strzok. (Aaron Chown/PA FILE via AP)

Deux jours plus tard, un fonctionnaire du département d’État ayant travaillé sous les ordres de l’ancienne secrétaire d’État Clinton a transmis l’information à Stephen Laycock, alors haut responsable du contre-espionnage Eurasie/Russie au FBI, selon des notes et des témoignages récemment déclassifiés. Laycock, à son tour, a transmis l’information à Peter Strzok, l’agent du FBI qui a dirigé l’enquête sur Trump et sa campagne et qui, quelques semaines auparavant, avait envoyé un SMS à un avocat du bureau : « Nous allons empêcher [Trump d’être élu] ».

« J’ai informé Peter Strzok et un autre superviseur »a témoigné Laycock l’année dernière lors d’une audition à huis clos au Sénat.


Téléphone : Après que Steele a transmis l’histoire de l’Alfa Bank au Département d’État, celle-ci a été transmise au responsable du contre-espionnage Eurasie/Russie du FBI, Stephen Laycock (à gauche), qui l’a à son tour transmise à l’agent principal du FBI chargé de l’affaire Trump-Russie, Peter Strzok (à droite). Facebook/Twitter

Steele, qui a avoué plus tard qu’il était « désespéré » de vaincre Trump, était l’auteur du dossier démystifié affirmant que Trump s’est collé avec la Russie pour voler l’élection. Il a même mal orthographié le nom de la banque russe « Alpha ». Pourtant, le FBI a pris ses rumeurs suffisamment au sérieux pour interroger des fournisseurs de technologie travaillant pour la Trump Organization et obtenir des mandats pour fouiller les serveurs de la Trump Tower. Quelques jours après avoir reçu l’information du département d’État, M. Strzok a également utilisé le dossier de M. Steele pour obtenir une mise sur écoute du conseiller de M. Trump, Carter Page.

Le conseiller en politique étrangère de Clinton et actuel conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a publié une déclaration écrite vantant l’histoire Trump-Alfa Bank, qui a été partagée par la candidate de l’époque, Clinton, le 31 octobre 2016, après que Slate en ait parlé. Fusion GPS, le groupe de recherche de l’opposition de Washington qui a travaillé pour la campagne Clinton en tant qu’agent rémunéré, et qui a aidé à recueillir des informations sur Alfa Bank et à rédiger les documents que Sussmann a ensuite soumis au FBI, aurait fait pression sur Slate pour qu’il publie l’histoire sur le compte de son auteur, le journaliste Franklin Foer.

La campagne Clinton a amplifié l’affaire Trump-Alfa Bank à la veille de l’élection de 2016. Twitter/@HillaryClinton

« Il s’agissait d’une opération très sophistiquée utilisant des complices dans les médias et les agences fédérales », a déclaré Jonathan Turley, professeur de droit à l’université George Washington, à RealClearInvestigations.

La campagne Clinton ne s’est pas relâchée, même après la victoire de Trump.

À la mi-novembre 2016, elle a enrôlé Bruce Ohr, haut fonctionnaire du ministère de la Justice – dont la femme, Nellie, a travaillé pour Fusion GPS – pour ajouter de la crédibilité aux rumeurs d’Alfa. Ce mois-là, Ohr a informé le FBI que Steele lui avait dit que le serveur de la banque Alfa était un lien avec la campagne Trump. Puis, début décembre, Ohr a rencontré le superviseur des affaires du FBI qui a travaillé pour Strzok au moins deux fois. Des notes déclassifiées et d’autres documents montrent qu’au cours de ces réunions, Ohr lui a fourni des clés USB qu’il avait reçues de Glenn Simpson, chercheur rémunéré de l’opposition à Clinton et cofondateur de Fusion GPS, ainsi que de Nellie, la femme d’Ohr et collègue de Simpson. Citant ses sources chez Clinton, Ohr a insisté sur le fait que le prétendu canal informatique backdoor entre Trump et Alfa était réel.

Bruce Ohr : Le fonctionnaire du Département de la Justice – lié à la société de recherche de l’opposition à la candidate Clinton, Fusion GPS, par l’intermédiaire de sa femme Nellie, employée de Fusion – a présenté les arguments et les documents de la société au FBI. L’initiative mondiale

Le FBI a passé des mois à enquêter sur cette plainte, qu’il a finalement rejetée comme étant sans fondement. Après que le FBI ait classé l’affaire, Sussmann s’est tourné vers la principale agence de renseignement de la nation pour obtenir de l’aide, comme Real Clear Investigations l’a d’abord rapporté.

En décembre 2016, Sussmann a appelé l’avocate générale du directeur de la CIA de l’époque, John Brennan – Caroline Krass – pour organiser une réunion afin de l’informer des mêmes rumeurs concernant Alfa Bank. Mme Krass s’est montrée intéressée par l’information. Puis, début février 2017, des fonctionnaires de son bureau se sont officiellement assis avec Sussmann pendant plus d’une heure pour discuter des rumeurs Trump-banque russe. Sussmann leur a fourni des versions actualisées des documents qu’il avait remis au FBI.

Caroline Krass : L’avocate générale du directeur de la CIA de l’époque, John Brennan, a accueilli favorablement la présentation par Sussmann de l’histoire de l’Alfa Bank, qui serait passée de la CIA au FBI. CIA/Wikipedia

La CIA, à son tour, a transmis les rumeurs à un agent de liaison du FBI pour une enquête plus approfondie, selon les sources informées de son cas. Strzok était le principal agent de liaison du FBI avec la CIA à l’époque.

Parmi les documents que Durham a obtenus figure un mémo de la CIA relatant la réunion avec Sussmann, selon les sources. Dans son acte d’accusation devant le grand jury, M. Durham a accusé M. Sussmann d’avoir également induit en erreur la CIA, qu’il n’appelait que « Agence-2 ». L’avocat spécial allègue que Sussmann, comme il l’a fait lors de sa rencontre avec un fonctionnaire du FBI, a également omis d’informer ses contacts à Langley qu’il représentait un client – dans ce dernier cas, plus précisément Joffe – lié aux opérations de la campagne Clinton et à qui l’on avait promis un poste de haut niveau dans une administration Clinton.

En facturant la campagne de la démocrate pour son travail sur le « projet confidentiel », Sussmann a recruté Joffe et une équipe d’informaticiens fédéraux pour exploiter des bases de données exclusives contenant de grandes quantités de données Internet sensibles et non publiques, afin de trouver des informations douteuses sur Trump et ses conseillers. Dans un nouveau document judiciaire déposé la semaine dernière, M. Durham a révélé que son équipe avait obtenu plus de 80 000 pages de documents en réponse aux citations à comparaître du grand jury adressées à plus de 15 cibles et témoins, y compris les entrepreneurs en informatique. Parmi les autres personnes ayant reçu des citations à comparaître : des organisations politiques, des entreprises privées, des sociétés de technologie et d’autres entités, y compris une grande université – Georgia Tech – qui aurait participé à la conspiration de Clinton en tant que contractant du Pentagone. Certains témoins ont obtenu l’immunité et coopèrent avec les procureurs, ont indiqué les sources proches de l’enquête.


Jonathan Turley : « On pourrait s’attendre à ce qu’un responsable de la CIA exprime des réticences dans le cadre d’une enquête qui aurait une portée essentiellement nationale », déclare le professeur de droit. CNN

« Bien que Sussmann ait pu cacher son travail pour la campagne de Clinton, il s’agissait manifestement d’une attaque utile contre Trump », a déclaré Turley. « On pourrait s’attendre à ce qu’un responsable de la CIA exprime des réticences dans une enquête qui aurait une orientation largement nationale. Mais, comme pour le FBI, la campagne de Clinton a trouvé des responsables enthousiastes pour avancer sur toute allégation de ce type. »

Il est largement interdit à la CIA de recueillir des informations à l’intérieur des États-Unis ou sur des citoyens américains.

« La CIA n’a pas à s’impliquer dans une question de politique intérieure », a déclaré Tom Fitton, président de Judicial Watch, à RCI. « Les preuves suggèrent que le but premier de la réunion était politique ».

Fitton a déclaré que son groupe de surveillance a déposé une demande de Freedom of Information Act auprès de la CIA, exigeant tous les documents générés par les contacts que Sussmann a eus avec l’agence en décembre 2016 et février 2017.

La CIA n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Pour faire bonne mesure, les vieilles mains de Clinton ont essayé un autre point de pression. Début février 2017, le conseiller en politique étrangère de Clinton, Sullivan, s’est réuni avec Simpson de Fusion GPS et Daniel Jones, un analyste du FBI devenu démocrate-opératif, pour relancer la même campagne de dénigrement contre Trump. (Comme RCI l’a précédemment rapportéSullivan, qui a dirigé les efforts de la campagne pour promouvoir le récit d’une relation troublante entre Trump et la Russie via l’histoire de l’Alfa Bank, fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir peut-être menti au Congrès sur son rôle dans l’opération). Jones, à son tour, a contacté ses anciens collègues du FBI, qui ont rouvert l’enquête sur les anciennes allégations d’un cyberlien entre Trump et Alfa Bank.

Jake Sullivan a joué un rôle central dans l’histoire d’Alfa Bank en tant que conseiller en politique étrangère de Clinton en 2016. AP Photo/Ng Han Guan, File

Le mois suivant, agissant sur la base de l’information recyclée de Jones, les agents du FBI ont visité les bureaux de la société de Pennsylvanie qui hébergeait le serveur Trump, qui était en fait administré par une société tierce de promotion hôtelière – Cendyn, basée en Floride. Mais leur deuxième enquête s’est avérée être une autre impasse. Les communications sinistres qui, selon Jones, circulaient entre un prétendu serveur Trump et Alfa Bank se sont révélées être des courriels de marketing inoffensifs. En d’autres termes, du spam.

Des sources indiquent qu’il est étrange que le siège du FBI ait continué à poursuivre ces allégations, car des communications internes du FBI révèlent que les propres cyber-scanners du bureau les ont rejetées quelques jours après le briefing de Sussmann, a appris RCI.

Strzok lui-même avait été informé de cette évaluation des documents que Sussman avait déposés au siège le 19 septembre 2016. En fait, dans un message interne du 23 septembre 2016 à Strzok, un fonctionnaire du FBI a relayé ses conclusions préliminaires à la suite d’un entretien avec Cendyn, la société de marketing de Floride qui a géré le présumé serveur de Trump.

« Suivi ce matin avec Central Dynamics [Cendyn] qui a confirmé que le domaine mail1.trump-email.com est un ancien nom de domaine qui a été mis en place vers 2009 lorsqu’ils faisaient des affaires avec la Trump Organization et qui n’a jamais été utilisé », selon le message.

Réagissant à l’acte d’accusation de Durham, Strzok a récemment tenté de prendre ses distances avec le scandale Alfa, insistant dans un blogue de Lawfare : « J’ai eu un rôle mineur dans les événements en question, dans la mesure où j’ai transféré les documents que Sussman a remis à Jim Baker, l’avocat général du FBI à l’époque, au personnel qui a finalement supervisé et examiné les allégations. »

Se faisant l’écho d’autres critiques, Strzok s’est plaint que Durham – qui avait été initialement chargé d’enquêter sur les origines de l’enquête sur la « collusion » avec la Russie par le procureur général de Trump, Bill Barr – mène une chasse aux sorcières partisane au nom de Trump.

Malgré les affirmations de Strzok, le successeur de Barr, le procureur général Merrick Garland, nommé par le président Biden, a déclaré la semaine dernière qu’il avait renouvelé le financement et le personnel de l’enquête de grande envergure de Durham pour la prochaine année fiscale. « Vous pouvez aisément supposer que son budget a été approuvé », a assuré Garland aux républicains de la commission judiciaire de la Chambre des représentants.


Traduction de Real Clear Investigations par Aube Digitale


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