Biotechnologie & Santé

Le « masque obligatoire » revient au Canada

par Sharon Kirkey

Les masques rappellent aux gens ce qu’ils ont vécu « et préféreraient ne plus revivre », explique le psychologue clinicien Steven Taylor. C’est l’une des raisons pour lesquelles les gouvernements et les responsables de la santé publique peuvent être naturellement réticents, selon lui et d’autres, à ramener les mandats de masque, malgré les appels croissants à le faire.

Le conseil de santé publique de Toronto a demandé au meilleur médecin de la ville « d’explorer de toute urgence » la réémission des mandats de masque , en commençant par les écoles.

L’hôpital pour enfants d’Ottawa, submergé par une augmentation si extraordinairement élevée des infections saisonnières qu’il a dû ouvrir une deuxième unité de soins intensifs, supplie les résidents de se masquer pour le bien de leurs enfants.

La Dre Theresa Tam, administratrice en chef de la santé publique du Canada, a déclaré jeudi que les masques, en tant que couche de protection supplémentaire, « pourraient en fait faire une différence » pour atténuer la poussée virale respiratoire. À l’Université de Waterloo, les masques sont désormais obligatoires pour les conférences, les séminaires, les tests, les examens et toutes les autres formes d ‘«enseignement universitaire en salle».

L’essentiel des preuves suggère que des masques correctement ajustés aident à réduire la transmission du COVID-19, selon une vaste revue de la littérature disponible sur les masques publiée l’année dernière.

Mais les masques ont été un point d’éclair culturel tout au long de la pandémie. Ajoutez à cela un troisième hiver de COVID qui approche et le message «apprendre à vivre avec» et on ne sait pas à quel point le public achète pour une nouvelle série de masquage intérieur obligatoire.

Bien que la plus récente poussée de COVID semble avoir atteint un plateau, les cas de grippe augmentent fortement, avec plus de la moitié des cas signalés impliquant des enfants et des adolescents, les hôpitaux sont inondés d’un nombre anormalement élevé d’enfants atteints du VRS et des variantes émergentes d’Omicron BQ. 1.1 et BF.7 sont en hausse, a rapporté Tam.

Pourtant, elle s’est abstenue de recommander un retour aux mandats de masque d’intérieur ou à d’autres restrictions, notant que ces décisions relèvent des provinces.

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, a recommandé mercredi que les Ontariens «portent un masque quand vous le pouvez, lorsque vous êtes à risque», mais n’a pas dit s’il était divertissant de ramener des masques en classe.

La première ministre de l’Alberta, Danielle Smith, a juré de ne plus jamais le faire, dans le cadre de sa promesse d’interdire toute future restriction de santé publique sur le COVID.

«Aucun mandat ne fonctionnera si le public ne l’écoute pas», a déclaré le Dr Andrew Morris, spécialiste des maladies infectieuses aux hôpitaux Mount Sinai et University Health Network de Toronto.

« Est-ce que le masquage aiderait la situation maintenant ? Probablement, presque certainement, cela aiderait si les gens se masquaient. Le problème est de savoir si cela fonctionnera ? »

Le COVID a mis en évidence ce que les pays occidentaux n’appréciaient pas auparavant, ou assez, a-t-il dit, que « des choses comme l’air pur, une bonne ventilation et une bonne filtration de l’air et des masques » aident à réduire la propagation des particules respiratoires infectées.

Mais, tout comme il y a un coût pour les filtres HEPA et la mise à niveau des systèmes de ventilation et le maintien des fenêtres ouvertes car cela rend le chauffage plus coûteux,

« Il y a des coûts environnementaux parce que vous avez toutes ces ordures, et il y a d’autres coûts, notamment le fait que les gens n’aiment pas ça, ça fait chier les gens, ça rend la communication plus difficile et ça rend la reconnaissance des visages des gens plus difficile – toutes ces choses », a-t- il déclaré.

Un air intérieur propre rendrait des choses comme le masquage moins nécessaires, a-t-il dit, et il devrait y avoir une grande attention là-dessus. « Pour moi, c’est très clair. »

L’idée d’un retour au masquage intérieur obligatoire aurait probablement été inacceptable il y a trois mois, alors que le temps était plus chaud et que les gens sortaient tout juste de plusieurs mauvaises vagues de COVID-19, a déclaré Morris.

« Si quelqu’un dit (maintenant), ‘Nous allons juste nous masquer pendant trois semaines et ensuite nous arrêterons, nous avons besoin d’un peu de répit pour le système de soins de santé », alors peut-être que les gens diraient que c’est acceptable. Peut-être. Je ne sais pas. »

Si la saison virale s’aggrave dans les semaines à venir, comme beaucoup le prédisent, si les hôpitaux pédiatriques qui annulent déjà des chirurgies et redéployent du personnel deviennent encore plus submergés, « les gens pourraient également changer leurs croyances, surtout si de plus en plus de gens reçoivent malade à plusieurs reprises », a déclaré Morris. Ceux qui s’opposent au masquage « peuvent voir les choses différemment ».

Mais il n’est pas clair dans son esprit si les mandats de masque modifieraient sensiblement la trajectoire – dans quelle mesure atténueraient-ils la propagation des infections virales ? « C’est une question différente. »

Ce ne sont pas seulement les virus qui mettent à rude épreuve les hôpitaux et le système de santé, mais un arriéré pandémique de millions de procédures et de chirurgies, des pénuries de personnel et un accès global réduit aux soins de santé.

Une pénurie nationale de médicaments contre la fièvre et la douleur pour enfants envoie également des enfants qui auraient normalement pu être traités à domicile dans les salles d’urgence , qui sont devenues les canots de sauvetage pandémiques d’un système qui fuit. « La dernière voie commune est celle des hôpitaux », a déclaré Morris.

Les auteurs britanniques d’un récent éditorial publié dans Archives of Diseases in Childhood affirment que les masques faciaux ont « peu d’utilité » pour les jeunes enfants d’âge scolaire. Les masques doivent être correctement ajustés, et il n’est pas rare de voir de petits enfants avec des masques sous le menton ou le nez, ont-ils écrit.

« Il est normal de vouloir protéger les enfants des infections », a tweeté le co-auteur, le Dr Alasdair Munro, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Southampton en Angleterre. « Il est inutile d’utiliser des interventions qui ne semblent pas fonctionner et qui peuvent être associées à des dommages pertinents. »

Cependant, une étude publiée par voie électronique dans la nuit de mercredi du New England Journal of Medicine a conclu que, parmi les districts scolaires de la grande région de Boston, la levée des mandats de masque était associée à 44,9 cas supplémentaires de COVID pour 1 000 étudiants et membres du personnel au cours des 15 semaines suivant l’annulation de la politique de masquage de l’État en février. 2022.

« Les districts qui ont choisi de maintenir les exigences de masquage plus longtemps avaient tendance à avoir des bâtiments scolaires plus anciens et en pire état et à avoir plus d’élèves par classe que les districts qui ont choisi de lever les exigences de masquage plus tôt », a écrit l’équipe.

Morris a déclaré que le journal n’était pas un slam dunk. C’était un essai d’observation, « et il y a beaucoup de biais », a-t-il déclaré. « Les enfants qui fréquentent ces écoles plus anciennes avec une mauvaise ventilation ont tendance à être des enfants plus urbains qui ont probablement aussi eu des infections récentes », ce qui signifie qu’ils auraient peut-être été moins sensibles à une deuxième infection s’ils avaient déjà été infectés un mois plus tôt.

« Les gens demandent le port du masque dans les écoles, mais les enfants ont tellement d’autres endroits où ils interagissent où ils ne finiront peut-être pas par porter des masques, et cela ne réduira peut-être pas suffisamment leurs interactions », a déclaré Morris, membre du COVID-19 de l’Ontario. table consultative scientifique.

Pourtant, il pense qu’un masquage généralisé serait utile en ce moment, « en particulier dans les espaces mal ventilés. Mais si un mandat fonctionnerait ou devrait être mis en œuvre, je ne suis pas certain. »

Taylor, professeur au département de psychiatrie de l’Université de la Colombie-Britannique et auteur de The Psychology of Pandemics, comprend pourquoi les gens pourraient être réticents à se masquer cet hiver. Les masques sont devenus des signaux « de ce qui pourrait arriver en termes de résurgence de l’infection, et de tout ce que cela implique », a-t-il écrit dans un e-mail.

« Les masques signalent ou symbolisent également les attitudes et le statut social d’une personne », a déclaré Taylor – des pro-masques et prêts à se conformer à tout mandat de masque, aux personnes qui « apprécient fortement leur liberté personnelle (et) sont susceptibles de refuser de se parer de symboles de conformité. »

« En plus de cela, les masques ne sont pas une balle majeure », a déclaré Taylor. « Ils sont utiles pour réduire l’infection, mais loin d’être parfaits. Pour certaines personnes, les tracas liés au port d’un masque dépassent les avantages perçus. »

National Post


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