Politique

L’avertissement d’Orbán pour l’Europe

« Orbán est sereinement indifférent à ce qu’on dit de lui dans… les journaux américains. »

Si les États-Unis étaient une puissance sérieuse, ils tiendraient compte des avertissements lancés par la Hongrie sur la calamité économique à laquelle l’Europe est confrontée.

Au lieu de cela, l’équipe Biden a dépêché un militant libéral marié de même sexe comme son envoyé à Budapest dans une tentative apparente de modifier les sensibilités conservatrices des Hongrois. C’est le genre de cascade qui ne susciterait guère plus que des roulements d’yeux – mais pour le fait que nous vivons à une époque extrêmement sérieuse.

Lors du « pique-nique » annuel du parti au pouvoir Fidesz le week-end dernier à Kötcse, un village à deux heures de route au sud-ouest de la capitale, le message était terrible :

Les États-Unis conduisent leurs alliés transatlantiques à la ruine en mondialisant un conflit local intra-slave en Ukraine. Et les dirigeants européens vont de l’avant, s’en tenant obstinément à des sanctions qui n’ont pas réussi à forcer Moscou à repenser, encore moins à « effondrer » l’économie russe ou à déclencher un coup d’État de palais contre Vladimir Poutine.

« Les sanctions fonctionnent lorsqu’elles sont déployées par des acteurs plus forts contre les faibles », m’a dit le Premier ministre hongrois Viktor Orbán alors que nous nous asseyions pour une brève interview en marge de la conférence de Kötcse. « L’Europe n’est pas l’acteur le plus fort en matière d’énergie. Et donc les sanctions ne fonctionnent pas. » 

Cela semble être un point assez évident, mais de nos jours, il faut la rationalité bourrue du « mouton noir » de la famille européenne pour exprimer l’évidence.

Les dirigeants occidentaux font comme si Moscou était un petit « régime voyou » du Moyen-Orient qu’ils peuvent mettre au pas en le coupant du commerce mondial et des flux financiers. Il n’y a que deux problèmes.

La première est que nous ne sommes plus en 1999 : ce que Fareed Zakaria a appelé avec condescendance  » la montée du reste  » signifie que le reste du monde ne salue pas lorsque Washington et Bruxelles prononcent des diktats de sanctions – « le reste » peut se permettre de désobéir.

Le plus gros problème est que la Russie n’est pas un petit pays du Moyen-Orient, mais une civilisation eurasienne avec le plus grand arsenal nucléaire du monde et les réserves d’énergie les plus précieuses ..

Même dans le cas de ces « voyous » classiques sanctionnés, les embargos occidentaux ont aussi souvent stimulé le développement interne autarcique qu’ils ont causé de la douleur aux gens ordinaires. Mais dans le cas de l’énergie russe, les sanctions ont toujours été structurellement vouées à se retourner contre l’Europe.

« Si quelqu’un croit que vous pouvez battre la Russie et changer les choses à Moscou, c’est une pure erreur », a déclaré Orbán aux grands de son parti à Kötcse, parlant sans détour de la fin de partie militaire de la guerre.

Son attitude n’est pas née d’un amour profond pour Moscou – impossible, étant donné un demi-siècle d’occupation soviétique et la conviction du premier ministre que la civilisation russe est fondamentalement différente de celle de l’Europe. Cela vient plutôt du réalisme et de la froide rationalité que les circonstances historiques et géographiques de la Hongrie lui ont imposées.

Réalisme : Les Russes ont complètement confondu les effets escomptés des sanctions énergétiques, que ce soit en vendant leurs réserves aux Chinois, qui les revendent ensuite aux Européens avec une majoration, ou en vendant simplement moins de choses à des prix plus élevés créés par les sanctions. En l’occurrence, la guerre et les sanctions ont porté le rouble à des sommets historiques.

Le réalisme: Cherchant à mendier leur géant voisin de l’Est, les Européens se sont mendiés… eux-mêmes. Les conduites de carburant sont désormais monnaie courante en Pologne et ailleurs. Les fabricants ont fermé la production en Allemagne et dans une grande partie de l’Europe du Nord. Les factures d’énergie sont déjà insoutenables pour les petites entreprises britanniques, et l’hiver n’est même pas encore là.

Réalisme : L’Europe centrale et orientale, la Hongrie en grande partie incluse, risque un sérieux recul du développement, juste au moment où la région est sur le point de devenir un contributeur net au budget de l’UE. Comme me l’a dit Orbán, « la guerre et les sanctions imposées par l’Occident feront perdre à la région tous les gains qu’elle a réalisés par rapport à l’Europe occidentale ».

Tout cela soulève une question épineuse pour les décideurs politiques américains – du moins ceux qui sont prêts à écouter, plutôt que de rejeter sans réfléchir Orbán comme « illibéral ». Les États-Unis sont-ils vraiment prêts à voir l’Europe se transformer en un cas désespéré énergétique et économique sans gains tangibles contre Moscou ? Serait-il souhaitable que des millions de travailleurs allemands travaillant dans la fabrication haut de gamme rejoignent les listes de chômeurs ? La misère polonaise de masse vaut-elle la peine d’apaiser la détermination insensée et sans espoir de Varsovie à mener une guerre apocalyptique contre la Russie sur le sol ukrainien ?

La réponse hongroise la plus cynique est que c’est exactement ce que Washington veut provoquer : déclasser les manufactures allemandes et rompre la synergie manufacturière énergétique entre la Russie et l’Allemagne, mettre fin aux aspirations de l’Europe à une « autonomie stratégique » et induire une dépendance totale vis-à-vis de l’Amérique, et finalement réduire le nombre de rivaux industriels de l’Amérique de deux (Chine et Europe) à un (uniquement la Chine). Pour ma part, j’ai du mal à voir ce degré de génie maléfique à l’œuvre dans le Pentagone du général Mark Milley et Foggy Bottom d’Antony Blinken.

Mais quels que soient les motifs des architectes des sanctions, un petit pays fougueux d’Europe centrale est prêt à résister à la poussée vers la désindustrialisation européenne. Il peut se permettre de se battre – viennent les épithètes et l’ostracisme « pro-Poutine » – parce que les alternatives sont beaucoup plus coûteuses,et parce qu’Orbán est sereinement indifférent à ce qu’on dit de lui dans les conseils d’Europe ou dans les pages des journaux américains.

« En Hongrie », m’a-t-il dit en s’essuyant les doigts et en repoussant une assiette de veau frit, « je serais politiquement mort si je montrais la moindre ambition de popularité internationale. Heureusement, je ne travaille pas pour le New York Times . Les gens votent pour moi, pas le comité de rédaction du Times . »

Sohrab Ahmari
Compact


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