La stratégie de la Chine pour compromettre les élus américains - 1 Scandal
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La stratégie de la Chine pour compromettre les élus américains


La Chine n’est certainement pas le seul gouvernement étranger à avoir enrichi les politiciens américains, directement ou indirectement. Compte tenu de la taille de leur économie et de la richesse des liens commerciaux entre les entreprises américaines et la Chine, cependant, ils le font plus et plus largement que quiconque.

Mitch McConnell et son épouse, Elaine Chao, opèrent depuis des décennies aux plus hauts niveaux du gouvernement américain. En tant que leader républicain du Sénat, le sénateur Mitch McConnell du Kentucky fait depuis longtemps partie de l’élite au pouvoir. Son épouse a été membre des cabinets de deux présidents républicains: secrétaire au Travail de l’administration George W. Bush et, plus récemment, en tant que secrétaire aux transports sous le président Donald Trump.

Au cours des douze dernières années, la richesse de McConnell et Chao a considérablement augmenté.

En 2004, le couple valait en moyenne 3,1 millions de dollars, selon les divulgations financières requises. Dix ans plus tard, leur valeur nette se situait entre 9,2 millions de dollars et 36,5 millions de dollars. La clé de cette croissance a été un cadeau de 2008 du père de Chao, James, qui a immigré de Chine pour poursuivre ses études en 1958, puis a amené sa femme et ses trois jeunes filles, dont Elaine, à le rejoindre en 1961.

La fortune de la famille Chao vient de sa propriété du groupe Foremost, une société de transport maritime fondée en 1964 et toujours dirigée par son père et sa plus jeune sœur, Christine. «Le transport maritime est notre tradition familiale», a déclaré Elaine Chao dans un discours prononcé à la National Taiwan Ocean University en 2016.


La source de cet argent est la Chine.

Le groupe Foremost exploite des navires de transport en vrac construits en Chine et qui opèrent principalement sous l’œil vigilant du Parti communiste chinois (PCC) et par le biais de contrats avec lui. Le Chaos opère grâce à des accords avec le PCC et leurs affaires dépendent de ces accords pour prospérer.

Le livre Secret Empires, publié en 2018, a consacré un chapitre entier à la famille McConnell / Chao et à leur richesse personnelle à travers ces relations. Pourtant, la plus grande partie de l’attention de la presse que le livre a reçue s’est concentrée sur les relations d’affaires chinoises de Hunter Biden qui se sont déroulées alors que son père Joe était vice-président et “point man” du président Barack Obama sur la politique étrangère avec la Chine. Lors d’une récente apparition à la télévision, Maria Bartiromo de Fox News a posé certaines des premières questions que j’ai jamais posées sur les relations financières de McConnell-Chao avec la Chine.

Récemment, l’inspecteur général du département des transports a publié un rapport commandé par les démocrates sur le comité des transports de la Chambre qui a enquêté sur des aspects du leadership de Chao. Le rapport a révélé qu’il n’y avait aucune preuve qu’elle avait utilisé sa position de manière contraire à l’éthique pour promouvoir les intérêts maritimes de sa famille en Chine ou pour intervenir au nom des intérêts du Kentucky en tant que secrétaire du département. Mais cette approche regarde le problème à l’ envers . Ce n’est pas que Chao a abusé de sa position au profit des intérêts de sa famille, mais que le gouvernement chinois a un contrôle si puissant sur les intérêts financiers personnels d’un sénateur senior et d’un secrétaire du cabinet.


Le représentant Peter DeFazio, (D-OR) et président du comité des transports de la Chambre, a réagi au rapport en disant que les fonctionnaires «doivent savoir qu’ils servent le public et non les intérêts commerciaux privés de leur famille ». Il n’a raison que lorsqu’il existe des preuves de corruption de la part d’un agent public. Mais dans ce cas, la véritable menace de corruption est posée par le gouvernement communiste chinois, et non par les actions des agents publics dont ils contrôlent tant la fortune.

Lorsque Hunter Biden faisait des affaires en Chine et en Ukraine alors que son père était vice-président, il n’avait rien à offrir à part vendre de l’influence. Au moins dans le cas d’Elaine Chao, l’entreprise familiale est réelle et légitime, et était bien établie bien avant qu’elle n’entre dans la vie publique.

Pourtant, la question demeure: quel est l’effet de levier que cela donne à la Chine sur les choix politiques et les décisions prises aux États-Unis?

Aucune des informations sur les liens du gouvernement chinois avec le groupe Foremost n’a été cachée – elle est à la disposition de tout journaliste qui consulte les formulaires de divulgation financière personnelle que les sénateurs et les officiers du cabinet doivent déposer chaque année. Ce qui m’étonne, c’est pourquoi si peu de gens s’y intéressaient auparavant.

La Chine n’est certainement pas le seul gouvernement étranger à avoir enrichi les politiciens américains, directement ou indirectement. Compte tenu de la taille de leur économie et de la richesse des liens commerciaux entre les entreprises américaines et la Chine, cependant, ils le font plus et plus largement que quiconque. Cette bienfaisance, je crois, pose des questions potentiellement sérieuses sur l’influence de la Chine, l’accès de la Chine aux décideurs politiques américains et les activités de la Chine dans les couloirs du pouvoir. En outre, cela montre l’ineptie des chiens de garde américains de l’éthique que ces questions n’ont pas été examinées et contestées de manière plus approfondie auparavant.

La relation financière entre la famille McConnell-Chao et le gouvernement chinois n’a depuis lors fait que s’approfondir. En 2017, alors qu’Elaine Chao a rejoint l’administration Trump, le gouvernement chinois a signé plusieurs nouveaux accords avec la famille Chao. Le groupe Foremost a signé des contrats avec une filiale de la société d’État China State Shipbuilding Corporation (CSSC) pour la construction de quatre cargos en vrac en juillet et septembre 2017. En décembre 2017, la société Chao a signé un autre contrat avec la société d’État CSSC à Foremost’s New York bureau pour deux autres navires massifs de 210 000 tonnes . La cérémonie de signature comprenait son père et deux des sœurs d’Elaine, ainsi que le consul général de Chine et des représentants du CSSC.


Les termes de cet accord n’ont pas été divulgués, mais des accords similaires de CSSC avec d’autres entreprises ont récemment coûté environ 47 millions de dollars par navire, ce qui placerait la valeur totale des accords conclus par Foremost avec les Chinois à près d’un demi-milliard de dollars. En vertu des lois actuelles sur la divulgation, qui ne s’appliquent pas aux parents adultes, ni la secrétaire de l’époque Chao ni le sénateur McConnell n’étaient tenus de signaler les relations de sa famille avec un important entrepreneur militaire étranger.

James Chao s’est également rendu en Chine en 2017 pour promouvoir ses mémoires en chinois. L’événement était parrainé par Xinhua, un média d’État chinois, et l’Association du peuple chinois pour l’amitié avec les pays étrangers (CPAFFC), une branche du PCC connue pour être active dans les opérations d’influence étrangère. Les sponsors ont salué James Chao comme un grand promoteur de la Chine à l’étranger, le qualifiant d ‘«avant-garde des échanges sino-américains ».

Ces liens financiers chinois plus étroits au profit de l’une des familles politiques les plus puissantes des États-Unis se sont produits lors d’une campagne agressive de Pékin pour des accords d’infrastructure dans le monde entier. Ces accords font partie de l’initiative stratégique «One Belt, One Road» (OBOR), un plan massif visant à étendre l’influence de la Chine à travers l’Asie et l’Afrique.

Les analystes américains considèrent l’OBOR comme un défi à la fois économique et militaire pour les États-Unis, utilisant le prétexte d’installations portuaires commerciales pour étendre la portée de la marine chinoise. Une étude détaillée l’a qualifié d ‘”effort parrainé par l’État pour renforcer l’influence politique chinoise et étendre sa portée militaire de l’Indonésie à l’Afrique de l’Est “.

La famille Chao, cependant, décrit One Belt, One Road en des termes beaucoup plus bénins. Dans une déclaration de mars 2017, Angela Chao, la sœur d’Elaine et présidente-directrice générale du groupe Foremost, a déclaré :

«L’initiative « Une ceinture, une route »est très importante non seulement pour le développement de la Chine, mais aussi pour les nombreux pays environnants et voisins, et donc pour le monde, et son impact se fait déjà sentir. J’espère pouvoir également contribuer à cette initiative importante qui a le potentiel d’élever le niveau de vie de tant de personnes. »

De toute évidence, les liens sont beaucoup plus profonds avec la famille McConnell / Chao que le type habituel de stratagèmes d’influence que les acteurs étrangers voient sur les politiciens américains. Ils sont construits sur l’argent familial qui dépend de bonnes relations commerciales entre les États-Unis et la Chine. Pourtant, c’est précisément la raison pour laquelle nous avons des lois sur la divulgation en premier lieu – pour faire apparaître exactement les types de vulnérabilités de conflit d’intérêts qu’une telle famille internationale aura lorsqu’elle sera en autorité dans la politique américaine.

L’Amérique reconnaît enfin les nombreuses menaces posées par le gouvernement chinois.

Compromettre nos élus se joint au vol de propriété intellectuelle, à la commission de cyberguerre contre les entreprises américaines et les systèmes gouvernementaux, et à la sape des institutions américaines dans leur arsenal infâme. Tous ces éléments visent à affaiblir la détermination américaine dans les affaires internationales. Ils ne doivent pas réussir.

Peter Schweizer, président du Governmental Accountability Institute, est chercheur principal distingué du Gatestone Institute et auteur des livres à succès Profiles in Corruption , Secret Empires et Clinton Cash , entre autres.


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