Social & Finance

La dette est une «arme financière» utilisée pour subordonner les pays en développement


«Le montant total de la dette du tiers monde a déjà été remboursé six fois en intérêts.» – Didier Rod, commentaire au Parlement européen, 25 avril 2002.

En 2020, le montant total de la dette due par les pays en développement était de 11 billions de dollars. Le coût des intérêts sur cette dette était de centaines de milliards de dollars par an, soit plus d’un milliard de dollars par jour. C’est bien plus que l’aide apportée par les pays riches.

Cet article résume les principales raisons pour lesquelles les pays ne devraient pas avoir à rembourser la totalité de leurs dettes.

Emprunter de l’argent pour des armes: payer les crimes de votre patron corrompu

«Pendant des années, les pays riches ont volontairement accordé des prêts à la dictature de notre pays. Maintenant, on nous demande de payer pour les balles qui nous ont été tirées. » – Noha El Shoky, Egyptians for a Sovereign Debt Audit,

Un examen attentif des raisons du prêt dans des cas spécifiques met en évidence l’iniquité du système. On estime qu’entre 1960 et 1987, les pays en développement ont emprunté 400 milliards de dollars pour acheter des armes.

Une grande partie de la dette de l’Irak était due à l’argent prêté pour financer la guerre de Saddam Hussein avec l’Iran dans les années 1980.

Nous avons vu dans des articles précédents que la plupart de l’argent dépensé en armes par les pays les plus pauvres revient directement à des pays beaucoup plus riches, remplissant actionnaires et dirigeants d’entreprises d’armement.


Le dictateur indonésien Suharto a reçu des prêts pour des chars et des avions de combat qui ont été utilisés pour massacrer des centaines de milliers de personnes. Le peuple indonésien devrait rembourser ces prêts. Il en va de même pour de nombreux pays autrefois dirigés par des dictateurs.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont aidé à maintenir ces dictateurs au pouvoir, contre la volonté de leur peuple, mais on attend toujours du peuple qu’il rembourse les dettes de ses dictateurs.

Nous avons vu dans un article précédent que les sanctions (priver un pays des éléments essentiels de base) peuvent causer des ravages, mais on s’attend à ce que les gens de nombreux pays, dont l’Irak, le Panama et le Vietnam, remboursent leurs emprunts tout en souffrant des sanctions imposées par les pays riches.

L’argent va aux entreprises et aux consultants des pays riches

De grosses sommes d’argent ont été prêtées pour financer d’énormes projets qui n’ont que peu de valeur pour les gens ordinaires. Ceux-ci sont connus sous le nom d’éléphants blancs.

Les plus évidents d’entre eux seraient les centrales nucléaires qui ont été achevées avec 20 ans de retard et coûtent plusieurs fois leur estimation initiale, produisant une partie de l’énergie la plus chère sur Terre.

Quarante-cinq mille barrages ont été construits, déplaçant cinquante millions de personnes et coûtant 2 billions de dollars. Beaucoup ont dépassé le budget, comme un barrage sud-américain qui devrait coûter 3,6 milliards de dollars mais qui a fini par coûter 21 milliards de dollars. Elle a été décrite par l’ancien ministre paraguayen de l’énergie comme «peut-être la plus grande fraude de l’histoire du capitalisme».

Quelques barrages ont été conçus si mal qu’ils ont inopinément inondé des milliers de kilomètres carrés de terres et produisent beaucoup moins d’énergie que prévu. Lorsque des entrepreneurs privés exploitent ces centrales électriques, les gouvernements ont conclu des contrats dans lesquels ils doivent payer pour l’énergie qui n’est pas utilisée.

Des chemins de fer ont été construits qui vont «de nulle part à nulle part».

Encore une fois, de nombreux prêts pour ces projets sont allés dans les poches d’actionnaires et de dirigeants riches d’entreprises de construction de pays riches, ainsi que de consultants de ces pays. Il y a même une capitale au Nigéria appelée Abuja qui a été construite au milieu de nulle part et qui semblait n’avoir aucun but pendant de nombreuses années. Le peuple nigérian a une blague sur la ville. Ils demandent à Dieu si les gens ordinaires verront jamais les avantages d’Abuja. Il répond: «Pas de ma vie.»

Le système est truqué contre les pays emprunteurs

Lorsqu’un pays en développement emprunte de l’argent à des prêteurs internationaux, il le fait généralement en utilisant une monnaie établie, comme le dollar américain. Le taux de change avec sa propre monnaie peut fluctuer.

Certains pays emprunteurs sont en fait encouragés à modifier leur taux de change (c’est ce qu’on appelle la dévaluation de leur monnaie), ce qui rend les prêts plus chers à rembourser. Le taux d’intérêt est souvent élevé et peut également fluctuer.

Certains prêts sont utilisés pour cultiver des cultures destinées à l’exportation, mais le prix de ces cultures varie également.


En 1999, le café nicaraguayen se vendait 1,44 dollar la livre. En 2002, ce prix était tombé à 0,40 $ la livre. Cela signifie qu’ils doivent vendre trois fois plus de café pour payer leurs dettes. Ces trois facteurs, taux de change, taux d’intérêt et prix, échappent au contrôle du pays emprunteur – ils sont contrôlés par les commerçants et les banques des pays riches. En théorie, ces taux peuvent aller dans les deux sens, mais dans la pratique, les pays pauvres ont perdu à plusieurs reprises.

Les conditions peuvent facilement changer suffisamment pour que les pays pauvres ne puissent plus se permettre de rembourser leurs dettes, sans que ce soit leur faute.

Si le prix du café tombe en dessous du prix de production, peu importe la quantité de café vendue – il n’y a aucun profit et les ventes de café ne peuvent pas être utilisées pour rembourser la dette. La plupart des pays en développement ont fourni suffisamment de café, de cacao, de coton, de cobalt, d’or, de pétrole et de diamants (et tout ce qu’ils exportent) pour rembourser à plusieurs reprises leurs prêts d’origine, mais ils ont encore d’énormes dettes.

Contrairement aux entreprises, les pays ne peuvent pas déclarer faillite. Les banques essaient de ne pas annuler les dettes, alors elles continuent de prêter toujours plus d’argent aux emprunteurs pour rembourser leurs dettes antérieures, ainsi que les intérêts sur ces dettes. La dette ne cesse d’augmenter. Un observateur au Nigéria a fait remarquer:

«Nous avons emprunté 5 milliards de dollars. Nous avons remboursé 16 milliards de dollars, mais nous devons encore 28 milliards de dollars ».

Les gens riches continuent de voler de l’argent

Le Nigéria fournit une bonne étude de cas sur la dette et la fuite des capitaux. La meilleure estimation de la richesse totale volée par les dictateurs corrompus et leurs copains depuis 1960 au Nigéria est de 120 milliards de dollars.

C’est suffisant pour rembourser leurs dettes plusieurs fois. Il en va de même dans de nombreux pays pauvres. Deux grands experts ont écrit:

«De l’argent emprunté par les gouvernements africains au cours des dernières décennies, plus de la moitié est parti la même année, une partie importante de celui-ci se trouvant dans des comptes privés dans les banques mêmes qui ont accordé les prêts en premier lieu» 

Le pouvoir destructeur de l’intérêt composé

L’effet des intérêts composés sur les prêts aux pays en développement est extrêmement important. Si un pays empruntait 1 million de dollars en 1980 à un taux d’intérêt de 7%, la dette totale serait désormais d’environ 16 millions de dollars. Lorsque les taux d’intérêt sont très élevés, la dette augmente plus rapidement. Si on refait le même calcul à 14% d’intérêt, la dette totale serait de 250 millions de dollars. Si le taux d’intérêt d’un prêt est même trop élevé d’un pour cent, l’emprunteur paie alors un montant considérable d’intérêts supplémentaires sur une longue période.

Le système des intérêts excessifs sur les prêts internationaux est un mécanisme délibéré de transfert de richesse des pays pauvres aux pays riches, ou des gouvernements aux riches.

Dans les années 80 et 90, de nombreux pays d’Amérique du Sud ont connu de graves problèmes en raison des intérêts excessifs sur leurs dettes. Dans un exemple extrême, le gouvernement argentin payait des intérêts de 45% sur les prêts (appelés obligations en dollars). Beaucoup de ces obligations appartenaient à de riches Argentins. Le principal expert du système, Michael Hudson, a expliqué que ces obligations sont en fait un mécanisme complexe pour aider les riches à retirer leur argent du pays.


Tout est question de conditions

La plupart des gens pensent que les prêts comportent deux parties, le capital et les intérêts. Dans le monde international, il y a une troisième partie – les conditions qui accompagnent le prêt. C’est sans doute la partie la plus importante.

Les pays qui souhaitent emprunter peuvent être plus facilement persuadés de suivre les conseils des conseillers des pays riches, de privatiser leurs industries et d’ouvrir leurs marchés à une exploitation plus poussée par les grandes entreprises.

Pour pouvoir prétendre à l’annulation des dettes, les pays doivent mettre en œuvre ces mêmes politiques. 

La manipulation de ces dettes est un moyen d’aider les pays riches et leurs entreprises à prendre le contrôle des ressources et du commerce dans les pays pauvres. Beaucoup de ces pays ont effectivement été conquis économiquement.

Il a été conseillé aux gouvernements des pays en développement de réduire les dépenses consacrées aux produits de première nécessité (ce que l’on appelle l’austérité) , mais en même temps, ils ont été contraints de continuer à payer leurs dettes. Le Nicaragua dépense quatre fois plus en dette qu’en éducation.

Un expert du Mozambique a déclaré:

«Une grande partie des recettes publiques du Mozambique doit être consacrée au service de la dette. Il en reste peu pour la santé, l’éducation et l’approvisionnement en eau. »

Les intérêts des banques et des investisseurs sont considérés comme plus importants que la vie et la santé de milliards de personnes.

Les dettes peuvent et doivent être annulées

Si nous annulons toutes les dettes qui ont été dépensées pour des armes, qui ont été utilisées pour soutenir des dictateurs meurtriers, qui ont été cachées dans des comptes bancaires personnels offshore dans des paradis fiscaux, qui ont été dépensées dans de grands projets dont la population ne profite guère, qui remplissent les poches des consultants occidentaux, ou qui ont énormément augmenté en raison des intérêts composés excessifs, l’encours serait bien inférieur au montant que les pays riches veulent encore rembourser.

Si nous déduisions ensuite le montant déjà remboursé, il serait presque certainement inférieur à zéro.

Les gouvernements et les banques des pays riches ne veulent pas faire ces calculs, car ils ne veulent pas admettre que tout le système est corrompu.

Lorsque les chercheurs examinent en détail ce qui est arrivé à l’argent d’origine prêté à des pays spécifiques,Par exemple, lorsque les prêts à l’Équateur ont été analysés, certains d’entre eux enfreignaient le droit international, ainsi que les lois nationales des pays prêteurs et les lois de l’Équateur. Le terme technique pour cela est dette odieuse.

L’annulation des dettes n’a rien de nouveau. Cela a été un processus régulier depuis des milliers d’années, et divers prêts plusieurs milliards de dollars aux États – Unis et l’ Europe ont été radiés au cours des années.

Nos politiciens ont de temps en temps radié une partie des dettes des pays les plus pauvres , mais ils sont rarement aussi généreux qu’ils le prétendent. Dans certains cas, l’aide est réduite du même montant que la dette annulée, de sorte que les pays pauvres n’en tirent aucun avantage réel.

Certains régimes ne mettent pas complètement fin aux dettes. Ils ne font que les réduire à un niveau que les pays riches considèrent comme «durable». Ce que cela signifie vraiment, c’est le plus grand intérêt qui puisse être extorqué chaque année sans pour autant faire basculer un pays dans la révolution et la guerre civile .La dette radiée ces dernières années ne représente qu’une petite fraction du montant dû.

La propagande liée à la dette est très puissante. La plupart des gens ont été conditionnés à croire que nous avons tous une obligation morale de rembourser les dettes. L’idée que les dettes sont un mécanisme puissant pour contrôler ou exploiter les autres est rarement discutée .

Nous devons changer tout le cadre des discussions sur les dettes et forcer les prêteurs à accepter la responsabilité de leurs pratiques criminelles ou contraires à l’éthique. Dans les affaires, il est admis que les dettes peuvent être annulées. Les prêteurs acceptent que lorsqu’ils accordent un prêt, ils risquent de ne pas récupérer leur argent. Il devrait en être de même pour les prêts internationaux.

C’est aussi un problème énorme pour certains pays riches

Ces problèmes sont devenus beaucoup plus apparents pour les habitants des pays riches, lorsque la Grèce a été contrainte de poursuivre l’austérité, en 2010, comme condition de ses accords de dette. Le Portugal, l’Irlande, l’Italie et l’Espagne ont également souffert. Cela a eu des conséquences dévastatrices pour les habitants de ces pays, en particulier les pauvres. Leur situation est particulièrement difficile car ils utilisent l’euro comme monnaie, ce qui leur donne beaucoup moins de contrôle sur leurs finances.


Une règle d’or pour tous les pays devrait être d’emprunter le moins possible en devises étrangères. Si un pays peut créer sa propre monnaie, elle peut être utilisée pour payer la population locale pour qu’elle fasse la plupart des choses nécessaires au développement. Il est simple de mettre en place un réseau national de santé, de mettre en place un système national d’écoles et d’universités, de former des médecins et des ingénieurs, de construire l’infrastructure d’un pays ou d’entamer le processus d’industrialisation. Cela a été fait avec succès même dans les pays très pauvres.

Obliger les pays à emprunter de l’argent libellé en dollars américains est une stratégie délibérée des États-Unis pour maintenir leur pouvoir.

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