Politique

La dernière prise de pouvoir de la Chine menace tout le Pacifique

La Chine veut prendre le contrôle de tout le Pacifique.

En octobre dernier, la Chine a convoqué, par liaison vidéo, la première conférence ministérielle des affaires étrangères avec neuf États insulaires du Pacifique : Micronésie, Fidji, Kiribati, Niue, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Samoa, Îles Salomon, Tonga et Vanuatu.

Les Chinois ont rapidement donné suite à cette initiative le 3 décembre 2021 en créant « La réserve de fournitures d’urgence Chine-Pays insulaires du Pacifique » – un accord que le gouvernement provincial chinois du Guangdong a conclu avec les pays insulaires du Pacifique qui, en cas de urgence de santé publique ou catastrophe naturelle, la Chine fournira les fournitures médicales nécessaires.

L’offensive diplomatique de la Chine dans le Pacifique Sud révèle un nouvel effort pour remplacer les États-Unis en tant que principale superpuissance de la région. 

Toutes les nations insulaires du Pacifique invitées à la conférence ministérielle des affaires étrangères avaient déjà adopté la « politique d’une seule Chine » de Pékin . Certains de ces États avaient autrefois des relations diplomatiques avec Taïwan, mais ont été courtisés par l’offre de prêts financiers, d’investissements et de pratiques de corruption de Pékin, telles que l’ingérence directe dans les affaires politiques intérieures qui menacent la souveraineté des institutions gouvernementales – telles que le ministère des Affaires étrangères affaires, le ministère du Commerce et le processus électoral des Îles Salomon – dans ces pays insulaires.

Alors que la République populaire de Chine n’a pas encore établi d’organisation pro-chinoise formelle pour rivaliser avec le Forum pro-ouest des îles du Pacifique lancé en 1971, le défi lancé aux États-Unis est clair. Le Parti communiste chinois (PCC) accélère sa campagne pour isoler Taiwan de l’ordre international existant en offrant des pots- de-vin aux dirigeants de certaines de ces îles pauvres, en échange d’une rupture avec Taipei.

Dans le cas des îles Salomon, les sentiments pro-Pékin du Premier ministre Manasseh Sogavare ont conduit à un afflux de ressortissants chinois accusés par les insulaires de prendre des emplois aux indigènes. À la suite d’émeutes à la fin de 2021, des pays de la région, tels que l’Australie, la Nouvelle-Zélande, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Fidji, y ont envoyé des soldats et des policiers et ont aidé à rétablir l’ordre. Comme Gatestone l’ a rapporté en janvier 2022 :

« L’attention du monde a été attirée sur cette région début novembre lorsque plusieurs jours d’incendies émeutes ont consumé des sections de la capitale Honiara sur l’île de Guadalcanal dans les îles Salomon . Il y a plusieurs causes aux troubles, y compris des tensions ethniques vieilles de plusieurs décennies. entre les citoyens mélanésiens, polynésiens, micronésiens et chinois, ainsi que l’existence d’une partisanerie politique acharnée au sein de l’État de l’archipel, rivalité interne incarnée par le gouvernement du Premier ministre Manasseh Sogavare de l’île de Guadalcanal et son principal opposant Daniel Suidan, de l’île de Malaita Sogavare a survécu à un vote de censure , plus tôt ce mois-ci à la suite des émeutes.

« La cause immédiate des troubles récents est la perception parmi de nombreux indigènes des îles Salomon de l’influence corrompue d’énormes sommes d’argent distribuées par la Chine communiste, ce qui a représenté une ingérence massive dans la politique intérieure des Salomon. Suidan affirme que les agents de la RPC dans 2019 a offert au Premier ministre Sogavare un prêt de 100 millions de dollars pour changer d’allégeance de Taïwan, avec lequel les Salomon avaient des relations diplomatiques depuis 36 ans , à la Chine communiste. Suidan allègue également que des agents du continent ont fourni des ordinateurs et des voitures à d’autres politiciens de moindre importance. concentré sur le quartier chinois d’Honiara , où de nombreux bâtiments ont été détruits par des incendiaires »

Un rapport du Council on Foreign Relations du 4 mai 2022, « What the China-Solomon Pact Means for the US », déclare :

« Pékin a promis une aide financière d’environ 730 millions de dollars. Cette décision a déclenché de violents troubles anti-gouvernementaux dans les îles Salomon qui ont tué quatre personnes et incité la Chine à offrir du matériel anti-émeute et à envoyer une équipe de six officiers de liaison de la police pour équiper et former les îles Salomon. police. »

Actuellement, seuls 15 pays entretiennent des relations diplomatiques officielles avec Taïwan, et quatre d’entre eux se trouvent dans le Pacifique Sud : les Îles Marshall, Nauru, Palau et Tuvalu.

Alors que les États insulaires du Pacifique sont petits et que la population combinée de ces États n’avoisine que 2,3 millions d’habitants , ces États insulaires sont « dispersés sur une superficie équivalente à 15 % de la surface du globe ».

Les incitations de la Chine à accroître son influence dans la région du Pacifique sont à la fois stratégiques et économiques.

Le Pacifique Sud contient certaines des régions de pêche les mieux dotées au monde. La flotte de pêche chinoise, avec près de 17 000 bateaux , est la plus importante du monde. La Chine capture environ 20 % des prises mondiales et consomme environ 40 % de ses fruits de mer. Selon le Council on Foreign Relations :

« Les investissements directs de la Chine dans les pays insulaires du Pacifique sont passés de 900 millions de dollars en 2013 à 4,5 milliards de dollars en 2018, soit une augmentation de 400 % . Les entreprises chinoises ont investi plus de 2 milliards de dollars dans l’exploitation minière du Pacifique au cours des deux dernières décennies . la pêche, l’aquaculture, la construction de ports et d’autres domaines connexes de la région. De 2010 à 2020, le commerce total des produits de la pêche entre la Chine et les îles du Pacifique est passé de 35 millions de dollars à 112 millions de dollars. À la fin de cette période, onze entreprises chinoises avaient investis dans l’industrie de la pêche dans six pays insulaires du Pacifique. »

Plus que cela, la domination du Pacifique semble signifier pour la Chine un contrôle militaire potentiel ou une vassalité non seulement de Taïwan, mais aussi du Japon, de l’Australie, de la Corée, des Philippines, de l’Indonésie, de l’Inde et des États-Unis – à Guam, Samoa américaines, Micronésie, Mariannes du Nord, Palau, les Îles Marshall et Hawaï.

Les stratèges du Parti communiste chinois accueilleraient sans aucun doute des accords avec n’importe quelle île du Pacifique pour autoriser une base militaire chinoise ou des offres d’installations portuaires à double usage pour la marine chinoise en pleine croissance. Si les navires de guerre chinois pouvaient obtenir un meilleur accès aux installations portuaires des États insulaires, les ressources navales de la Chine pourraient interrompre le libre passage dans les eaux internationales des navires de la marine américaine et autres, à la fois sur les principales voies maritimes commerciales et sur les routes de ravitaillement militaire dans toute la région.

Sur le plan militaire, les forces aériennes et navales de la Libération du peuple chinois (APL) pourraient sauter le premier et le deuxième soi-disant « collier de perles », les chaînes d’îles côtières de la mer de Chine méridionale et de l’océan Indien, défiant ainsi tout effort du monde libre pour empêcher les Chinois d’envoyer leurs navires de guerre en haute mer.

L’expansionnisme chinois dans le Pacifique, laissé sans contrôle, condamnerait certainement tout effort américain pour établir un périmètre de défense des nations QUAD (Inde, Japon, Australie et États-Unis) contre la Chine dans l’océan Pacifique.

Selon un rapport de l’IISS :

« L’implication de la Chine dans la politique monétaire aux Îles Salomon s’est multipliée depuis qu’Honiara a transféré sa reconnaissance diplomatique de Taïwan à la Chine, en 2019. Les médias locaux ont allégué que des paiements avaient été effectués à partir d’un fonds de développement chinois aux politiciens des Îles Salomon qui avaient voté contre un récent non- motion de confiance contre le premier ministre.

Entre-temps, en avril, les îles Salomon ont conclu un pacte de sécurité avec la Chine, qui devrait désormais y établir une base navale susceptible de menacer toutes les îles de la région, y compris Hawai’i.

Kirabati est un autre État insulaire du Pacifique qui a rompu ses relations avec Taïwan en 2019. L’actuel président Taneti Maamau a été élu lors des élections nationales de 2018 sur une plateforme pro-RPC Les Chinois ont promis de rénover la piste d’atterrissage de l’île de Canton qui a servi de base alliée de bombardiers lourds contre le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Si la Chine reconstruit la piste d’atterrissage, les Chinois pourraient espionner les exercices, la mobilisation et les opérations de la flotte américaine du Pacifique. La présence chinoise renforcée pourrait également rendre les opérations américaines de missiles et de suivi de l’espace sur l’île plus minutieuses.

Les Fidji ont été témoins d’un exemple agressif de « diplomatie du loup » chinoise lorsque des diplomates chinois rouges se sont présentés à l’improviste lors d’une célébration en l’honneur de la 109e fête nationale de Taïwan le 8 octobre 2020. La mêlée qui a suivi a entraîné l’hospitalisation d’un représentant commercial taïwanais blessé. Bien que les Fidji reconnaissent la « politique d’une seule Chine » de Pékin et entretiennent des relations diplomatiques officielles avec la Chine, elles n’ont pas protégé l’État insulaire contre l’humiliation des diplomates guerriers chinois, qui ont agressé physiquement les responsables de Taïwan lors d’un événement organisé par le gouvernement des Fidji.

Le comportement agressif des diplomates de la RPC, démontrant son mépris pour la souveraineté des États insulaires du Pacifique, a également été mis en évidence lors de l’accueil par la Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG) du sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC) en novembre 2018. La délégation chinoise a demandé une audience privée avec la PNG. Ministre des Affaires étrangères. Lorsque la délégation a été informée que cela violerait les règles de l’APEC sur la transparence, les diplomates ont tenté de pénétrer par effraction dans le bureau du ministre des Affaires étrangères de la PNG .

Les tactiques d’intimidation de la Chine contre la souveraineté des pays insulaires du Pacifique s’étendent également à la dimension maritime.

Palau , qui est un archipel d’environ 340 îles et atolls coralliens, et le dernier membre des « Territoires sous tutelle américains » dans l’océan Pacifique, est devenu indépendant en 1994. Palau a conclu un  » Compact of Free Association  » avec les États-Unis, qui stipule que l’Amérique est responsable de la défense de l’île jusqu’en 2044. Malgré cette condition, en décembre dernier, des navires de pêche chinois sont entrés illégalement dans la zone économique maritime de Palau, ce qui a incité les garde-côtes de Palau à saisir deux bateaux. Les Palaos, qui entretiennent toujours des liens avec Taïwan , ont rejeté l’offre de la Chine de financer une usine géante de transformation du poisson sur son territoire.

Vanuatu, qui entretient des relations avec la Chine depuis 1982, a également été victime de violations de la pêche chinoise dans sa zone économique maritime. Deux bateaux chinois, le Dong Gong 13 et le Dong Gong 16, ont été saisis près des eaux souveraines australiennes. Les pêcheurs chinois ont ensuite été temporairement détenus dans la capitale du pays, Port Vila. Des rumeurs persistent au Vanuatu selon lesquelles les Chinois envisagent de transformer un quai isolé à Luganville sur l’île de « Espiritu Sancto » en une base militaire.

La Chine exploite également les craintes du « changement climatique » dans le Pacifique Sud où de nombreuses îles ont une topographie basse. Le gouvernement communiste chinois a proposé de créer des îles artificielles pour Tuvalu . Le point culminant des neuf îles du pays n’est qu’à 4,5 mètres au-dessus du niveau de la mer. Malgré l’attrait de cette offre, Tuvalu a rejeté la proposition. Le Premier ministre de Tuvalu, Kausea Natano, a plutôt proposé un pacte de coopération avec tous les États insulaires du Pacifique qui entretiennent encore des liens avec Taiwan.

Nauru , un État insulaire du Pacifique avec une population d’environ 12 000 habitants seulement, a également eu la prudence de rejeter une proposition chinoise. La Chine, sous la rubrique de l’initiative « One Belt and Road » du secrétaire général du PCC, Xi Jinping, a proposé d’améliorer les mauvaises infrastructures de communication du pays en posant des câbles de communication sous- marins Au lieu de cela , Nauru a gardé ses liens avec Taiwan et a demandé à la Banque asiatique de développement et à l’Australie de l’aider à développer le projet.

Les Îles Marshall offrent aux États-Unis l’occasion de fermer un exemple continu de l’effort accéléré de la Chine pour projeter sa puissance et son influence dans le Pacifique Sud. Le « Compact of Free Association » des États-Unis avec les Îles Marshall doit bientôt être renouvelé. Les dirigeants des îles Marshall font pression pour une mise à jour de l’accord. Ils espèrent obtenir d’un département d’État résistant quelques milliards de dollars de l' »Oncle Sam » pour indemniser les insulaires des déprédations sanitaires et environnementales résultant du stockage de déchets nucléaires sur l’une de ses îles, ainsi que des effets néfastes d’années de essais atomiques dans la région.

Les États-Unis y ont également des installations aérospatiales et des nœuds de collecte de renseignements.au conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Jake Sullivan, concernant le différend : il semble que des centaines de Marshallais souffrent toujours de problèmes de santé attribuables aux explosions atomiques. Certains représentants du Congrès ont proposé un  » Blue Pacific Act « , qui bénéficie du soutien bipartite du (tout premier) Caucus des îles du Pacifique de la Chambre des représentants. La loi protégerait les intérêts militaires, économiques et stratégiques des États-Unis dans toute la région du Pacifique Sud et élargirait les programmes d’aide humanitaire diplomatiques et non liés à la défense entre les États-Unis et tous les États insulaires du Pacifique.

Dr Lawrence A. Franklin pour Gatestone Institute

Le Dr Lawrence A. Franklin était le responsable du bureau iranien du secrétaire à la Défense Rumsfeld. Il a également servi en service actif dans l’armée américaine et en tant que colonel dans la réserve de l’armée de l’air.


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