La Cour suprême donne raison aux multinationales dans une affaire d'esclavage d'enfants - Scandal
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La Cour suprême donne raison aux multinationales dans une affaire d’esclavage d’enfants


La Cour suprême a statué jeudi 17 juin en faveur de deux sociétés accusées d’être impliquées dans l’esclavage d’enfants dans les plantations de cacao de Côte d’Ivoire.

Cette décision était la dernière d’une série de décisions imposant des limites strictes aux poursuites intentées devant un tribunal fédéral sur la base de violations des droits humains à l’étranger.

Six citoyens maliens ont poursuivi Nestlé USA et Cargill il y a plus de dix ans, affirmant que les deux sociétés étaient complices du trafic d’enfants et en avaient profité lorsqu’elles étaient réduites en esclavage dans les plantations de cacao alors qu’elles étaient enfants.

Les plaignants ont déposé leur plainte en vertu de l’Alien Tort Statute, une loi promulguée par le tout premier Congrès en 1789 qui permet aux tribunaux fédéraux d’entendre les actions civiles intentées par des étrangers concernant des infractions “commises en violation du droit des gens ou d’un traité des États-Unis. . “

Ces dernières années, la Haute Cour a limité l’utilisation de cette loi.


En 2018, le tribunal a statué que les entreprises étrangères ne peuvent pas être poursuivies en vertu de la loi. En vertu de cette prémisse, le tribunal a rejeté une tentative des victimes israéliennes d’attaques en Cisjordanie et à Gaza d’utiliser les tribunaux américains pour poursuivre la banque arabe basée en Jordanie, qui, selon eux, a aidé à financer les attaques.

Les plaignants ne rattachent pas les activités des entreprises aux États-Unis au trafic d’enfants

La Cour suprême a statué contre les plaignants, affirmant qu’ils n’avaient pas prouvé que les activités des entreprises aux États-Unis étaient suffisamment liées au trafic présumé d’enfants.

Le juge Clarence Thomas, écrivant au nom de la majorité, a déclaré que les sociétés « ne possédaient ni n’exploitaient de fermes en Côte d’Ivoire. Mais ils achetaient du cacao aux fermes qui s’y trouvaient. Ils ont également fourni à ces fermes des ressources techniques et financières – telles que de la formation, des engrais, des outils et de l’argent – ​​en échange du droit exclusif d’acheter du cacao. »

Thomas a écrit que le défaut dans le cas des plaignants était son incapacité à lier la conduite alléguée des sociétés à leurs activités aux États-Unis. Selon Thomas, cet échec signifiait qu’ils ne pouvaient pas poursuivre en vertu de l’Alien Tort Statute.


Dans Kiobel c. Royal Dutch Petroleum en 2013, la Haute Cour a rejeté une action contre une société étrangère accusée d’avoir aidé et encouragé les atrocités commises par les forces militaires et policières nigérianes contre les villageois Ogoni.

Le juge en chef John G. Roberts Jr., écrivant au nom de la majorité dans cette affaire, a déclaré qu’un contact minimal avec les États-Unis ne serait pas suffisant pour surmonter la présomption.


“Même lorsque les revendications touchent et concernent le territoire des États-Unis, elles doivent le faire avec une force suffisante pour déplacer la présomption contre l’application extraterritoriale”, a écrit Roberts.

Thomas a écrit que le même genre de raisonnement a interdit la poursuite contre Nestlé et Cargill . “Presque tous les comportements qui, selon eux, ont aidé et encouragé le travail forcé – fournir une formation, des engrais, des outils et de l’argent à des fermes à l’étranger – ont eu lieu en Côte d’Ivoire”, a écrit Thomas.

Nestlé et Cargill contrôlent totalement la production de cacao en Côte d’Ivoire

Les avocats des plaignants ont fait valoir que Nestlé et Cargill avaient un contrôle total sur la production de cacao en Côte d’Ivoire, où le travail des enfants est répandu et où les hommes ont déclaré avoir été contraints de travailler de longues heures et de dormir dans des cabanes fermées la nuit.

Le ministère du Travail a récemment signalé que le recours au travail des enfants dans les exploitations familiales des zones cacaoyères de Côte d’Ivoire et du Ghana est passé de 31 % à 45 % entre 2008 et 2019.

Les sociétés “devraient être tenues pour responsables d’avoir encouragé un système d’esclavage des enfants”, a déclaré Paul Hoffman, l’avocat des plaignants.

Neal Katyal, ancien solliciteur général par intérim sous l’administration Obama, représentait les deux sociétés. Il a fait valoir que les entreprises ne pouvaient pas être poursuivies pour complicité de trafic d’enfants parce qu’il s’agissait de sociétés et non d’individus. Il a également fait valoir que les entreprises ne pouvaient pas être poursuivies aux États-Unis pour des activités qui ont eu lieu en Afrique de l’Ouest.

Les défenseurs des droits humains dénoncent la décision de la Cour suprême

EarthRights International, qui a déposé un mémoire d’amicus auprès du tribunal au nom des plaignants, a qualifié la décision de « pas de géant en arrière pour le leadership américain en matière de droit international et de protection des droits de l’homme ».

“La décision implique que les entreprises américaines dont les dirigeants décident, depuis des salles de conseil américaines confortables, de tirer profit du meurtre, de la torture et de l’esclavage à l’étranger ne peuvent être poursuivies devant les tribunaux fédéraux américains pour violation du droit international”, a déclaré Marco Simons, avocat général de l’organisation.

« Cette décision a des implications inquiétantes pour les futures victimes d’atteintes aux droits humains qui demandent justice contre les entreprises devant les tribunaux américains. Cette décision crée également un précédent dangereux, donnant aux entreprises l’impunité pour tirer profit des violations des droits humains. » 

La célèbre militante Bree Newsome a noté l’ironie de la décision le jour où le Congrès a adopté une loi reconnaissant Juneteenth – le jour où les soldats de l’Union sont arrivés au Texas et ont informé les Noirs qui avaient été réduits en esclavage que l’esclavage avait pris fin avec la guerre civile.


“Nous célébrons” la fin de l’esclavage “mais les entreprises américaines profitent toujours du travail des esclaves”, a tweeté Newsome.

Les sources de cet article comprennent :
CommonDreams.org
Politico.com
NYTimes.com


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