Des sénateurs républicains s'inquiètent des recherches sur les chimères homme-animal - 1 Scandal
Biotechnologie & Santé

Des sénateurs républicains s’inquiètent des recherches sur les chimères homme-animal


Les législateurs républicains s’inquiètent du fait que les scientifiques cultivent des embryons de singe injectés de cellules humaines.

En avril, le Salk Institute for Biological Studies de La Jolla, en Californie, a déclaré avoir participé à une expérience avec des chercheurs chinois et réussi à faire pousser des embryons combinant à la fois des cellules de singe et des cellules souches humaines.

Bien qu’aucune des chimères n’ait duré plus de 19 jours, les chercheurs considéraient toujours l’expérience comme un succès, notant que les expériences précédentes avec d’autres embryons animaux n’avaient pas réussi à produire de chimères viables.

Les chercheurs ont déclaré que leur objectif était d’utiliser ces hybrides homme-animal comme modèles pour tester de nouveaux médicaments, ainsi que pour cultiver des organes humains pour les greffes. Mais les législateurs commencent à craindre que de telles expériences dépassent les frontières éthiques et contreviennent à la dignité et au caractère sacré de la vie humaine.

“Je veux dire, n’importe lequel d’entre nous pourrait spéculer sur une sorte de concept de Frankenstein, disons-le de cette façon, ce à quoi cela était appelé en termes de ce à quoi cela mène”, a déclaré le sénateur républicain Mike Braun de l’Indiana.

“Je ne sais pas. Je pense que je crois qu’il y a un réel intérêt à prendre autant de choses que nous avons apprises grâce à l’analyse de l’ADN, comprendre le génome non seulement des êtres humains mais d’autres animaux, qu’il va y avoir cette [tentation] contagion d’aller au-delà peut-être , juste l’effort altruiste de trouver des remèdes pour des maladies très, très vexantes comme la SLA, comme la maladie d’Alzheimer, comme toutes les maladies qui existent et qui sont importantes, que nous ne sommes même pas au point de savoir exactement ce qui la cause, sans parler des guérisons.


Des sénateurs cherchent à interdire la recherche sur les chimères homme-animal

Bien que les responsables fédéraux aient imposé un moratoire sur le financement américain de la recherche sur les chimères, ils examinent également les restrictions et les développements scientifiques. Pendant ce temps, le Congrès débat d’un projet de loi pour dépenser près de 200 millions de dollars en efforts de recherche et développement pour contrer la Chine.

Pour Braun et ses collègues républicains, les expériences impliquant le mélange d’embryons humains avec des utérus d’animaux et vice versa devraient être interdites. Fin mai, Braun, avec James Lankford de l’Oklahoma et Steve Daines du Montana, a cherché à amender le projet de loi de dépenses massives de recherche et développement du Sénat.

Ils ont décidé de bloquer le financement des expériences sur certaines chimères homme-animal, mais l’amendement a échoué par 48 voix contre 49. Trois sénateurs, dont deux républicains, n’ont pas voté.

Selon Braun, les deux républicains absents – Sens. Marsha Blackburn du Tennessee et Thom Tillis de Caroline du Nord – n’auraient pas pu changer le résultat du vote. Il a déclaré que le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, un démocrate de New York, aurait bloqué un vote sur l’amendement ou s’était assuré que le seul démocrate absent, le sénateur Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, aurait rejoint le caucus démocrate.


Braun, Lankford, cinq autres sénateurs et 25 membres de la Chambre dirigés par le représentant républicain Chris Smith du New Jersey ont récemment écrit aux National Institutes of Health (NIH) pour exprimer leurs préoccupations concernant la recherche sur les chimères. Dans la lettre, les législateurs ont également demandé des détails sur toute analyse éthique financée par le NIH. Le NIH n’a pas répondu à leur demande.


De nouvelles directives internationales pour aborder la recherche sur les chimères

Les directives internationales commencent à rattraper les progrès de la recherche sur les chimères. En juin, la Société internationale pour la recherche sur les cellules souches (ISSCR) devrait publier des directives de recherche révisées.

Selon Insoo Hyun, bioéthicien à la Case Western Reserve University , qui dirige un comité de l’ISSCR sur les chimères, ces directives sont destinées à aborder la recherche sur les non-humains, les primates et les chimères humaines .

Les directives actuelles de l’ISSCR interdisent déjà aux chercheurs de laisser les chimères homme-animal s’accoupler. Le groupe recommande également une surveillance supplémentaire dans les cas où des cellules humaines pourraient s’intégrer au système nerveux central en développement d’un hôte animal. Hyun a souligné que la combinaison de cellules humaines avec des embryons de primates étroitement liés soulève des questions sur le statut et l’identité des chimères résultantes.

“Certaines personnes peuvent voir que vous créez là des entités moralement ambiguës”, a-t-il déclaré.

Outre les États-Unis, d’autres pays comme le Royaume-Uni et le Japon ont, à certains moments, limité les recherches sur les chimères impliquant des cellules humaines.

Mais le Japon a levé son interdiction des expériences avec des embryons animaux contenant des cellules humaines en 2019.


Pour en savoir plus sur la recherche sur les chimères homme-animal, suivez Research.news .

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