Comment l'industrie des aliments transformés profite des troubles de l'alimentation - 1 Scandal
Environnement & Alimentation

Comment l’industrie des aliments transformés profite des troubles de l’alimentation


Les scientifiques, les politiciens, les médias et les professionnels de la santé notent que les pays occidentaux sont confrontés à des épidémies d’obésité et d’adiposité. Un grand nombre d’enfants pauvres et malnutris sont obèses parce que les aliments bon marché, transformés et pauvres en nutriments achetés par leurs parents – pain, céréales, collations, etc. – contiennent de fortes concentrations de sucres.

En plus des facteurs systémiques explorés ci-dessous, il existe des raisons plus sombres et plus secrètes de notre dépendance à ce que le regretté philosophe-comédien George Carlin a appelé « la mort lente par la restauration rapide ».

Mais ce n’est pas que de la restauration rapide. Pour économiser de l’argent sur les matières premières, vendre l’innovation à d’autres entreprises et attirer les consommateurs sur leurs produits, les géants de l’alimentation ont développé des chaînes d’approvisionnement complexes pour de grandes entreprises comme McDonald’s et PepsiCo. Utilisant des techniques de conception sophistiquées basées sur la biologie du plaisir et de la dépendance, ils ont contribué à la mauvaise santé.

Épidémie liée à l’obésité

L’obésité peut causer de graves problèmes de santé qui diminuent la qualité de vie, la raccourcissent et conduisent fréquemment à une hospitalisation. La maladie de Cushing (excès de cortisol), le syndrome des ovaires polykystiques et d’autres affections peuvent provoquer l’obésité, tout comme la dépression. Cependant, les pathologies sont généralement causées par l’obésité.

En règle générale, l’obésité résulte de la suralimentation, du choix d’aliments et du manque d’exercice. Dans la plupart des cas, l’obésité et la prise de poids ne semblent pas pouvoir être résolues par l’individu. Les données suggèrent que la plupart des personnes qui suivent un régime et font de l’exercice ne peuvent pas perdre du poids et maintenir leur perte de poids. Au contraire, la perte de poids est généralement obtenue par une approche holistique de changement de vie, et non par un régime et de l’exercice seuls. C’est en partie parce que le système oblige les gens à revenir à leur ancien mode de vie sédentaire et en partie parce qu’ils sont accros à la mauvaise nourriture.


Seul un nombre relativement restreint de personnes peuvent maintenir une perte de poids sans changer leur approche de la vie et de la nourriture. L’obésité peut causer, contribuer ou aggraver le cancer, les maladies coronariennes, les maladies de la vésicule biliaire, l’hypertension artérielle, le cholestérol à lipoprotéines de basse densité, l’apnée du sommeil et le diabète de type 2.

Les raisons systémiques de la crise de l’obésité incluent le défaut inconscient et évolutif qui oblige les gens à manger plus qu’ils n’en ont besoin au cas où ils ne pourraient plus manger pendant un certain temps. Dans la nature, la nourriture peut être rare. Dans nos sociétés artificielles, il est abondant. Notre cerveau s’est développé pour trop manger en cas de pénurie. Les anthropologues notent qu’une fois que les humains ont développé une agriculture sédentaire il y a 10 000 ans, l’obésité est devenue un problème pour la première fois.

Un problème connexe est que le corps humain est conçu pour la chasse et la cueillette. Nous sommes « nés pour courir », comme le disent les anthropologues, mais la modernité impose une vie sédentaire : le bus ou la voiture pour aller au travail, assis à un bureau une grande partie de la journée, regardant la télévision épuisé le soir.

Nos intestins sont maintenant excessivement longs parce que nos ancêtres mangeaient des aliments crus qui prenaient plus de temps à digérer. Les régimes alimentaires crus riches en nutriments et brûlant les graisses sont une niche, pas la norme. Le système nous a séparés de notre environnement : la biodiversité est remplacée par des champs pour la monoculture, les nutriments dans les sols sont épuisés avec les pesticides et le temps de transport, et la durée de conservation des aliments diminue leur qualité nutritionnelle. Le travail épuise les gens et les plats préparés préparés sont bon marché. L’image de marque d’entreprise nous incite à rechercher des friandises riches en sucre.


L’épidémie d’embonpoint et d’obésité a de nombreuses conséquences. En règle générale, les personnes en surpoids sont moins heureuses et vivent une vie plus courte et en mauvaise santé par rapport aux personnes plus minces. Les morbidités, notamment le diabète, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, l’hypertension artérielle et l’excès de cholestérol, se combinent souvent pour rendre les individus plus susceptibles de mourir et de subir des blessures causées par des bactéries et des virus, y compris le SRAS-CoV-2.

L’Organisation mondiale de la santé définit le surpoids et l’obésité comme une accumulation excessive de graisse par rapport à l’indice de masse corporelle (IMC) : « le poids d’une personne en kilogrammes divisé par le carré de [leur] taille en mètres (kg/m2) ». Le surpoids est un IMC supérieur ou égal à 25 et l’obésité à 30. À l’échelle mondiale, l’obésité par rapport à l’augmentation de la population a triplé depuis les années 1970. Près de 2 milliards d’adultes sont en surpoids et 650 millions sont obèses. Par rapport à la taille de la population, les populations les plus grasses sur Terre ont tendance à vivre sur de petites îles : les Samoa américaines, les îles Cook, Kiribati, les îles Marshall, Nauru, Palau, Samoa, Tokelau et Tonga.

En Australie, près de 70 % des adultes sont en surpoids : environ la moitié sont obèses. L’obésité est plus fréquente chez les personnes âgées. La pauvreté est un facteur. Les pauvres sont jusqu’à 40 % plus susceptibles d’être obèses que leurs homologues plus riches.

Au Royaume-Uni, près de 70 pour cent des hommes et 60 pour cent des femmes sont en surpoids. Parmi ceux-ci, un quart des hommes et un tiers des femmes sont obèses. Chaque année, environ 800 000 Britanniques sont hospitalisés pour des problèmes de poids : plus de 10 000 d’entre eux sont directement liés à l’obésité. La prévalence de l’obésité a tendance à être plus élevée dans les Midlands et dans le nord-est de l’Angleterre autour de Durham, Hull, Lincolnshire et Yorkshire. Ces zones sont en corrélation avec la privation et la pauvreté. En moyenne, plus de 50 pour cent des Européens sont en surpoids ou obèses, les chiffres variant d’un pays à l’autre : par exemple,

Aux États-Unis, plus de 70 pour cent des adultes sont en surpoids, dont 42 pour cent sont obèses. Vingt pour cent des enfants américains sont obèses. Les régions des États-Unis comptant le plus grand nombre de personnes en surpoids et obèses sont Memphis (TN), Shreveport (LA), Carmel (IN), Jackson (MS) et San Antonio (TX). Ces zones sont également en corrélation avec des niveaux élevés de pauvreté.

Les pays les plus en surpoids en Asie sont la Malaisie (15 pour cent d’obésité), Brunei (14 pour cent), la Thaïlande (10 pour cent), l’Indonésie (7 pour cent) et les Philippines (6,5 pour cent). Faisant partie des cinq premières économies en termes de PIB, le Japon est un bon pays à comparer avec d’autres pays dits développés avec de grandes économies et des niveaux de pauvreté élevés, tels que les géants européens et les États-Unis. Les épidémiologistes indiquent que les habitudes alimentaires traditionnelles du Japon expliquent son taux d’obésité comparativement faible : 4 % contre 42 % aux États-Unis. La consommation japonaise de poisson, de légumes et de produits à base de soja au lieu de produits laitiers, de graisse et de viande est une explication.

Qu’y a-t-il dans votre assiette?

Lorsqu’il s’agit de contribuer à l’embonpoint et à l’obésité, les suspects habituels sont les sociétés d’alimentation et de boissons dont les produits sont chargés de mauvaises graisses, de sel et de sucre : Burger King, Kellogg’s, KFC, McDonald’s, PepsiCo et d’autres grandes marques.

PepsiCo vaut 204 milliards de dollars et vend de nombreuses marques. Les marques de chips et de croustilles comprennent Cheetos, Doritos, Lay’s (Walkers au Royaume-Uni) et Ruffles. Les boissons comprennent de l’eau en bouteille Aquafina, de l’orange pétillante Mirinda, du Mountain Dew, du Pepsi et des boissons aux fruits Tropicana.

Vingt-deux de ces marques génèrent 1 milliard de dollars par an pour l’entreprise. Des milliards de personnes dans 200 pays en consomment pour le déjeuner au travail, le dîner à la maison, lors de fêtes et lors de promenades ou de courses. PepsiCo dépense plus de 2 milliards de dollars par an en publicité. Le producteur de céréales, Kellogg’s, possède la marque de craquelins Austin, la barre Nutrigrain, les chips Pringles et un certain nombre de céréales sucrées et salées pour le petit-déjeuner, notamment All-Bran, Coco Pops, Cornflakes, Crunchy Nut, Froot Loops et Frosted Flakes. Ces produits et d’autres font de Kellogg’s une entreprise de 22 milliards de dollars.

La société suisse Nestlé vaut 313 milliards de dollars. Outre le café instantané, ses produits comprennent des aliments pour bébés (Cerelac, Gerber et NaturNes), de l’eau en bouteille (Perrier et S.Pellegrino), des céréales (Cheerios, Fitness et Lion), des confiseries (Aero, KitKat et Quality Street), des repas (pâtes Buitoni, régime Lean Cuisine et surgelés Stouffer’s) et glaces (Dreyer’s, Extrême et Häagen-Dazs).

L’industrie de l’eau en bouteille de l’entreprise vaut 7 milliards de dollars par an. En 2005, Peter Brabeck-Letmathe, alors PDG de Nestlé, a déclaré que beaucoup de gens pensent qu’« en tant qu’être humain, vous devriez avoir le droit à l’eau. C’est une solution extrême. Il a ajouté : « L’autre point de vue dit que l’eau est une denrée alimentaire comme une autre, et comme toute autre denrée alimentaire, elle devrait avoir une valeur marchande. Il conclut : « Je crois qu’il vaut mieux donner une valeur à un aliment.

À l’échelle mondiale, l’industrie des préparations pour nourrissons représente 11 milliards de dollars, y compris les produits Nestlé. À partir des années 1970, Nestlé a ciblé les femmes non éduquées en Afrique et en Amérique latine avec un marketing qui les a amenées à croire que les préparations lactées « scientifiques » produites artificiellement étaient plus nourrissantes pour leurs nourrissons que le lait maternel. Ils ont également commercialisé leurs produits comme un exemple de mobilité sociale, faisant appel au désir des mères d’échapper à la pauvreté absolue.

Nestlé a embauché des femmes pour jouer le rôle des «infirmières» qui appelleraient à l’improviste les mères pour leur vendre leur formule. Les fausses infirmières ont également raconté des mensonges aux mères sur la façon dont leur lait naturel séchait et qu’elles seraient incapables de nourrir leurs enfants. Le Dr Stephen Joseph de l’Agence américaine pour le développement international pro-entreprise a déclaré que les préparations pour nourrissons tuaient un million d’enfants par an en les privant de nutrition.

Ces sociétés et d’autres utilisent toutes sortes de produits modifiés dans leurs aliments.

Le sucre est un glucide soluble qui se présente sous plusieurs formes de base : galactose (présent dans une variété de produits, y compris les produits laitiers), glucose (sucre végétal), fructose (sucre de fruit) et saccharose (sucre de canne, alias, granulé, régulier, de table ). Le sucre ajouté est présent dans plus de 70 pour cent des aliments transformés, y compris les produits salés comme les céréales de son, le pain, les jus et les yaourts.

Aux États-Unis, la Food and Drug Administration oblige les entreprises à lister le sucre dans leurs ingrédients. Mais les entreprises utilisent une échappatoire pour déguiser le sucre en sirop de maïs, dextrose, fructose, maltose, sirop de riz et saccharose. Les subventions gouvernementales au maïs dans les années 1970 ont donné aux producteurs alimentaires une abondance de maïs bon marché qu’ils ont synthétisé en un substitut malsain et économique des sucres naturels.

L’amidon est le glucide utilisé par les plantes pour le stockage de l’énergie.


Le sirop de maïs (également connu sous le nom de sirop de glucose) est de l’amidon transformé en sucre. Le procédé a été inventé par le chimiste Gottlieb Kirchhoff en 1812. Aujourd’hui, la plupart du sirop de maïs est obtenu à partir de maïs jaune n° 2, cultivé pour la première fois aux États-Unis en 1846. Le sirop de maïs est utilisé comme épaississant et comme alternative moins chère au sucre de canne. . Le sirop de maïs à haute teneur en fructose est couramment ajouté aux craquelins, aux boissons gazeuses, aux plats préparés, à la vinaigrette et aux jus sucrés.

Causé par une stéatose hépatique non alcoolique, le carcinome hépatocellulaire est le type le plus courant de cancer du foie. Le fructose a des effets toxiques sur le foie, notamment en augmentant la production d’acides gras, la résistance à l’insuline et le stress oxydatif. Les boissons gazeuses peuvent augmenter les niveaux corporels de glucose, de fructose et d’insuline dans les 15 minutes suivant leur consommation. Le corps essaie de convertir le métabolisme du fructose en glucose. De plus, les fortes concentrations de sirop de maïs dans les boissons gazeuses contribuent au diabète de type 2.

Le glutamate monosodique (MSG, alias glutamate de sodium) est un sel naturel présent dans une variété d’aliments. Aujourd’hui, il est utilisé comme exhausteur de goût synthétique. En 1908, le chimiste Kikunae Ikeda a isolé des cristaux bruns d’acide glutamique, ouvrant la voie à la production artificielle de MSG. Le MSG est présent dans les chips, les vinaigrettes, les fast-foods, les soupes transformées et les assaisonnements.

Des études cliniques ont comparé des centaines de personnes d’âge moyen à des personnes âgées qui ont le même apport calorique et font la même quantité d’exercice. Ils ont découvert que ceux qui ont une forte concentration de MSG dans leur alimentation ont tendance à être sensibles à la prise de poids et à l’obésité par rapport à ceux qui mangent peu de MSG.

Les « gras trans » sont des émulsifiants : des additifs alimentaires qui prolongent la durée de conservation. Ils sont produits naturellement dans les produits laitiers, mais ils se produisent également lorsque les fabricants de produits alimentaires ajoutent de l’hydrogène à l’huile végétale (huile hydrogénée), qui convertit les liquides en graisses solides. Les gras trans augmentent le taux de cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL) dans le sang.

Des niveaux élevés de LDL ne se dissolvent pas facilement et peuvent augmenter le risque de maladie d’Alzheimer, de maladie artérielle, de crise cardiaque, d’infertilité, d’accident vasculaire cérébral et de diabète de type 2. Collectivement, les gras trans constituent des huiles partiellement hydrogénées, que la Food and Drug Administration des États-Unis a qualifiées de dangereuses en 2015. Mais les gras trans se trouvent toujours dans le pain transformé, les gâteaux, les fast-foods, la margarine, les pâtisseries, les collations et les huiles végétales.

Les géants

Il est facile de pointer du doigt McDonald’s, PepsiCo, etc., mais auprès de quelles entreprises achètent-ils leurs additifs modifiés ? Kellogg’s, Nestlé, etc. achètent généralement leurs additifs améliorant la saveur et la durée de conservation auprès d’autres entreprises dont peu de gens ont entendu parler. Entrez les chevilles ouvrières de l’approvisionnement.

En 2020, les dix plus grandes entreprises alimentaires mondiales et leurs valeurs (en dollars américains) comprenaient Cargill (113,5 milliards de dollars), Archer Daniels Midland (ADM, 64,65 milliards de dollars), Sysco (60 milliards de dollars), JBS (51,7 milliards de dollars) et George Weston ( 50 milliards de dollars). Les scientifiques de ces entreprises ont passé des décennies à perfectionner les micro-composants de leurs aliments pour en améliorer la saveur et l’addiction. Les produits emballés sont ensuite vendus à des vendeurs de produits alimentaires, comme KFC, dont les scientifiques trouvent des moyens innovants de les synthétiser dans leurs produits.

Écrivant contre ces pratiques, le Dr Steven Witherly a développé une équation Nourriture-Plaisir qui postule que les humains sont accros à la malbouffe en partie parce que la Sensation (y compris le goût du sel (MSG), l’odeur, la texture et la variété) est augmentée par la stimulation calorique (avec des protéines comme les glutéomorphines (gluten présent dans le pain et les céréales, etc.) et des glucides comme le sucre, l’amidon et les graisses (y compris les graisses trans)). L’estomac et l’intestin grêle contiennent des récepteurs, notamment des mécanorécepteurs et des chimiorécepteurs, ces derniers étant stimulés par les acides aminés, les glucides et les lipides. En utilisant Doritos comme exemple, Witherly applique l’équation et note que la forme des chips, l’enrobage poussiéreux, la combinaison de sucre et de sel, ainsi que la saturation élevée en graisses stimulent le plaisir du consommateur tout en augmentant la quantité d’hormones intestinales qui réduisent l’anxiété.

Cargill fournit de nombreuses grandes entreprises alimentaires, notamment KFC, McDonald’s et PepsiCo. Elle vend 40 types de sel aux producteurs alimentaires : en flocons, moulu, pulvérisé, concassé, etc. Par exemple, lorsque les producteurs de pop-corn achètent chez Cargill, ils s’attendent à ce que la forme du sel adhère à chaque partie du grain de pop-corn texturé. Les fabricants de fromage et de viande achètent du sel Cargill parce qu’ils veulent que l’ingrédient soit le moins texturé possible. Dans certains produits, une « explosion de saveur » est produite en transformant le sel en micro-pyramides.

En plus de rendre les consommateurs accros, Cargill a développé un bilan choquant en matière d’environnement et de droits humains.

En 2019, l’ONG Mighty Earth de l’ancien membre du Congrès américain Henry A. Waxman a tristement décrit Cargill comme « la pire entreprise au monde ». La société a été fondée en 1865 par l’homme d’affaires américain William Wallace Cargill dont les descendants restent les actionnaires majoritaires de l’entreprise. La société d’origine était une maison de stockage de céréales dans les villes frontalières de l’Iowa. Dans les années 1920, les opérations s’étaient étendues à l’Italie et au Canada. En 1938, il a été banni du Chicago Board of Trade pour avoir influencé les prix des céréales. Aujourd’hui, Cargill emploie 155 000 personnes dans 70 pays et possède plus de 60 filiales. Outre les viandes, les huiles et les sels, les produits comprennent les aliments pour animaux, les produits bio-industriels, les ingrédients alimentaires et les protéines.

Fondée en 1902, ADM fournit des produits et services, notamment des aliments pour animaux, des boissons, du carburant et des produits chimiques industriels. Elle possède des centaines de filiales dans le monde, notamment des entreprises d’agro-investissement, des sociétés de portefeuille, des partenariats commerciaux, des usines de transformation et des fabricants de produits chimiques. Il se vante : « Nous transformons les produits naturels en un portefeuille complet d’ingrédients et d’arômes pour les aliments et les boissons, les suppléments, la nutrition pour les animaux de compagnie et le bétail, etc. » ADM compte au moins “27 centres d’innovation client dans 21 pays différents et une équipe de 400 scientifiques de l’alimentation”. Les acidulants d’ADM sont utilisés pour le contrôle de la saveur, de la couleur et de l’humidité. Ils comprennent des fûts d’acide citrique (« options sans OGM disponibles »), du Citrisol® 501 pour éviter la décoloration, des poudres de citrate de sodium dihydraté pour l’émulsification et du citrate de potassium pour la conservation.

Faux aliments

« Durabilité » est le nouveau mot à la mode parmi les conglomérats d’entreprises qui ont passé des années à ruiner la Terre. Au cours des dernières décennies, les géants de l’alimentation ont fusionné pour créer des méga-entreprises, avec de nombreux fournisseurs d’aliments transformés comme Tyson investissant dans des entreprises biologiques plus petites. Au nom de la durabilité, ils ont un système de portes tournantes, où l’ancien PDG d’une entreprise rejoint le conseil d’administration d’une autre. Les séances de conseil sont une autre caractéristique.

En septembre 2020, par exemple, Ray Young, directeur financier d’ADM, a partagé une table ronde avec, entre autres, Amy Senter, vice-présidente de la durabilité mondiale chez Kellogg’s. L’ordre du jour comprenait la modification de la production alimentaire au nom du verdissement.

Récemment, le gestionnaire d’actifs de plusieurs millions de dollars, John Hancock Life Insurance, qui possède des tracts en Australie et au Canada, a vendu des terres dans le bassin du fleuve Columbia, dans le nord-ouest des États-Unis, à un investisseur anonyme, dont les journalistes ont découvert qu’il s’agissait du milliardaire Bill Gates. .

Le bassin contient un sol exceptionnellement riche et labourable. L’accord a fait de Gates le plus grand propriétaire foncier des États-Unis. Compte tenu de son soutien ouvert aux organismes génétiquement modifiés, il est possible que Gates utilise la terre pour cultiver des OGM. De plus, l’argent public a été utilisé par la NASA pour développer des protéines de champignons. En utilisant cette technologie, la société Nature’s Fynd a développé un hamburger sans viande avec des protéines cultivées dans le parc national public de Yellowstone.

La solution à la crise des faux aliments, des OGM et des substances addictives est de manger le moins possible d’aliments transformés.

Au cours des dernières décennies, les épiceries ont élargi leur gamme de produits sans produits laitiers, sans gluten et sans OGM pour inclure des aliments biologiques. Soutenez les magasins d’aliments naturels locaux indépendants et visitez les marchés de producteurs. Les réseaux sociaux regorgent de chefs amateurs et professionnels gratuits et à la demande qui nous apprennent à cuisiner des aliments sains à partir de zéro.

Dans la mesure du possible, les aliments peuvent être cultivés dans des jardins et même dans des pots sur les rebords de fenêtres et les balcons, ou si vous n’avez pas de jardin sur un lotissement, recherchez les associations de producteurs et les jardins communautaires locaux. L’autonomie et la culture en groupe sont un excellent exercice, de l’air frais et la clé pour vaincre les aliments transformés, toxiques et d’engraissement.


Cet article a été publié dans New Dawn Special Issue Vol 15 No 2 .


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