À quoi ressemble le Covid endémique? - Scandal
Biotechnologie & Santé

À quoi ressemble le Covid endémique?


Les virus ne disparaissent pas. Lorsqu’un nouveau virus est introduit dans une population naïve, il y aura une épidémie.

La propagation sera exponentielle, certaines personnes sensibles mourront, mais finalement nous atteindrons un point où l’immunité de la population est suffisante, la propagation est ralentie et le virus cesse de se propager de manière épidémique.

Par la suite, des flambées localisées peuvent encore survenir et des personnes sensibles peuvent encore mourir, mais il n’y a plus de risque de propagation épidémique car chaque flambée est contenue par l’immunité de la population.

Les coronavirus sont saisonniers, c’est donc seulement maintenant que nous avons eu un temps hivernal que nous pouvons évaluer à quoi ressemblera le Covid endémique.

Figure 1 Nombre total de décès par date de survenue indiqué dans la ligne verte. Minimum d’été (ligne noire pointillée) utilisé pour calculer les décès excédentaires hivernaux indiqués ci-dessous en bleu. Les décès étiquetés Covid sont de couleur rouge.

La figure 1 montre la forte augmentation de la mortalité excessive observée avec l’épidémie de Covid au printemps. Ces morts dépassaient la bosse hivernale habituelle. Par rapport aux années précédentes, la surmortalité hivernale de cette année a commencé plus tôt, mais la forme de la courbe est conforme à celle des années précédentes.


Cependant, nous sommes maintenant arrivés à la situation étrange où tant de décès sont étiquetés comme étant causés par Covid que, pour la première fois, cet hiver, il y a moins de décès non-Covid pendant les semaines d’hiver qu’en été.

Les médecins ont remarqué que contrairement aux années précédentes, leurs patients présentaient un faible nombre de globules blancs et de plaquettes, des hypoxies soudaines et des pneumonies atypiques bilatérales. Ces caractéristiques peuvent être observées dans d’autres pneumonies, mais sont caractéristiques de Covid et sont actuellement observées en grand nombre.

Cependant, le nombre de patients se présentant par accident et urgence avec une infection respiratoire aiguë (qui comprend ceux classés comme de type Covid) est bien en dessous des niveaux normaux. En outre, le nombre total de patients hospitalisés reste le même ou même inférieur à celui des années précédentes, malgré un tiers des patients ayant reçu un diagnostic de Covid dans certaines régions.

Figure 2: Participation à un accident et à une urgence pour une infection respiratoire aiguë (qui comprend celles classées comme Covid-like). Les taux de fréquentation à fin décembre 2020 sont inférieurs à ceux de 2019 (à gauche du graphique) pour chaque tranche d’âge.

Comment tout ce qui précède peut-il être vrai?


1. Changer la biologie

Le nasopharynx peut abriter un certain nombre de virus et de bactéries qui sont soit des spectateurs innocents, soit la source de maladies. Cependant, de la même manière qu’un écosystème ne peut entretenir qu’un certain nombre de prédateurs, il y a compétition entre ces microorganismes.

On a beaucoup parlé du manque de diagnostics de grippe cette année et les raisons en demeurent un casse-tête. Une possibilité est que le SRAS-CoV-2 a surpassé la grippe.

Ce qui est mal compris, c’est à quelle fréquence les infections respiratoires peuvent être identifiées chez les patients hospitalisés. Cette étude, réalisée en Espagne , a montré que des tests sur les personnes âgées récemment décédées ont identifié un virus respiratoire chez 47% d’entre eux et 7% d’entre eux avaient un test de coronavirus positif. Cependant, seulement 7% de ces patients avaient été diagnostiqués comme ayant une infection respiratoire avant la mort.

Cela peut être interprété de trois manières:

  • Les virus respiratoires ont précipité d’autres problèmes, par exemple des infarctus du myocarde qui ont ensuite conduit à la mort (et ont déjà été un contributeur massivement sous-diagnostiqué à la mort avec laquelle nous avons réussi à vivre)
  • Les patients très malades et mourants sont très sensibles aux infections respiratoires
  • Les virus respiratoires sont des spectateurs innocents présents au décès, c’est-à-dire ne contribuant pas à la cause sous-jacente du décès

Parce que nous n’avons jamais testé de routine pour les infections virales respiratoires dans de tels volumes auparavant, nous ne savons pas ce que nous aurions trouvé auparavant si nous l’avions fait.

L’importance de trouver un virus respiratoire chez les mourants est donc incertaine et compte tenu de l’absence de décès en excès, nous devrions conclure qu’un ou plusieurs des trois scénarios ci-dessus doivent également s’appliquer à Covid .


Si Covid est devenu le virus respiratoire dominant cette année, l’identifier dans un nombre important de décès dus à d’autres causes ne devrait pas nous surprendre. Si cela n’a aucun impact sur la surmortalité, avec des personnes décédant cette année qui seraient autrement décédées, alors mettre le doigt sur Covid est de peu d’importance en termes de NHS et d’impact sociétal plus large.

2. Mauvais diagnostic

Il y a deux façons dont les cas et les décès de Covid ont fini par dominer cet hiver. Comme décrit ci-dessus, un certain nombre de cas et de décès, qui pouvaient auparavant avoir été associés à d’autres virus non diagnostiqués, sont maintenant correctement diagnostiqués comme associés à Covid. La deuxième façon est que notre diagnostic de Covid est devenu dépendant de tests défectueux et qu’un diagnostic erroné est en cours. La preuve de ce dernier est la plus claire dans les données sur les décès.

Figure 3 Au printemps, les décès excédentaires de Covid ont été accompagnés d’un excès de décès non-Covid car nous avons limité l’accès aux soins de santé. Cependant, chaque augmentation des décès excédentaires de Covid à l’automne s’est accompagnée d’une baisse des décès non-Covid.

Le fait que l’augmentation des décès étiquetés Covid se soit reflétée par une baisse des décès non étiquetés Covid (figure 3) signifie que Covid semble se comporter de la même manière que les virus de l’étude espagnole, et si nous ne testions pas pour cela, alors les morts auraient été attribuées de la manière habituelle .

3. Gestion des lits en crise

Les hôpitaux sont actuellement en crise. C’est indéniable. Cependant, la cause n’est peut-être pas ce qu’elle semble. Le taux d’occupation total de l’hôpital est normal ou même faible pour la période de l’année. Cependant, le NHS est sans aucun doute confronté à des crises chaque hiver et la réduction des lits disponibles pour une population croissante et vieillissante est le principal problème sous-jacent (figure 4) de 240 000 en 2000 à moins de 165 000 en 2019. Le chiffre a encore diminué.10 000 lits cette année après une réduction des lits pour permettre une distanciation sociale entre les patients hospitalisés.

Figure 4 Nombre total de lits d’hôpitaux pour 1000 habitants 1999-2019. Données de l’OCDE.

La capacité n’a pas été dépassée même dans les régions où 30% des patients ont un label Covid. Où sont passés tous les patients non-Covid? Il y a eu soit un diagnostic erroné, soit une infection de masse nosocomiale.

Normalement, les hôpitaux fonctionnent très près ou à pleine capacité en hiver. La seule façon dont cela peut être soutenu est par un flux soigneusement chorégraphié de patients entre l’admission dans les services et ensuite le retrait.

Ce flux a rompu:

  • Les gestionnaires de lit, qui organisent le flux, se préoccupaient uniquement de savoir si un patient était un homme ou une femme ou s’il avait besoin d’une pièce latérale pour éviter la propagation d’autres maladies infectieuses. Ils doivent maintenant essayer de séparer les patients avec un diagnostic de Covid de ceux avec une suspicion de Covid et ceux sans. Ce n’est pas une mince affaire dans un hôpital complet.
  • Dans certains hôpitaux, les patients ne quittent pas l’hôpital tant que leur test Covid n’est pas revenu négatif . Il est clair que renvoyer les patients dans des maisons de soins pendant la période d’infectivité serait une mauvaise idée. Au-delà, cette politique n’est pas justifiable. Certains patients continuent à être testés positifs à la PCR pendant 90 jours après l’infection.
  • Les tests PCR a conduit à une crise de la dotation du personnel même asymptomatiques sont faites à l’ auto-isolement pendant deux semaines, avec 12% du personnel absent quand il serait normalement 4%
  • Le personnel doit travailler avec l’EPI et le changer entre les patients, ce qui ajoute une charge supplémentaire importante à une charge de travail déjà lourde.
  • Si les patients ne se déplacent plus sans heurts du service des urgences vers les services, alors le premier se remplira rapidement, donnant l’impression que l’hôpital a été débordé. Il est facile de voir comment cela pourrait entraîner un arriéré d’ambulances incapables de déposer leurs patients.

Conclusion

Le NHS fait face à une crise hivernale qui a plus à voir avec la gestion des lits et des décisions politiques plus larges que Covid lui-même, même si ce dernier y contribuera également, car c’est l’hiver et nous devons maintenant considérer Covid comme une maladie endémique (comme la grippe ), espérons-le être atténué dans une certaine mesure par la vaccination.

Nous pouvons constater que le mélange des virus respiratoires hivernaux prédominants a changé pour avoir un caractère différent et qu’il reste à voir si cela est permanent. Cependant, l’impact global sur les soins de santé et sur le nombre de vies perdues n’est pas et ne sera pas si différent.

Pourquoi alors réagissons-nous comme nous le faisons?


Dr Clare Craig FRCPath, Jonathan Engler MBChB LLB and Joel Smalley MBA
Lockdown Skeptics


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