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11 ans après le renversement de Kadhafi, la PERFIDE ALBION met enfin la main sur le pétrole libyen

Le mois dernier, la National Oil Corporation (NOC) libyenne a accepté que BP commence à forer et à produire du gaz naturel dans un projet majeur au large des côtes du pays d’Afrique du Nord.

La société britannique, au conseil d’administration de laquelle siège l’ancien chef du MI6 Sir John Sawers, contrôle des zones d’exploration en Libye équivalentes à près de trois fois la taille du Pays de Galles.

Les responsables britanniques ont longtemps cherché à tirer profit du pétrole en Libye, qui contient 48 milliards de barils de réserves – les plus grandes ressources pétrolières d’Afrique, représentant 3% du total mondial.

BP est l’une des rares sociétés pétrolières et gazières étrangères à détenir des licences d’exploration et de production en Libye. Ses actifs là-bas ont été nationalisés par Mouammar Kadhafi peu de temps après sa prise de pouvoir lors d’un coup d’État de 1969 qui a défié l’ensemble de la position britannique dans le pays et la région.

L’ancien Premier ministre britannique Tony Blair et le Libyen Mouammar Kadhafi

Après des années de tensions entre les deux pays, le Premier ministre Tony Blair a rencontré Kadhafi en 2004 et a conclu le soi-disant « Deal in the Desert » qui comprenait un accord d’exploration et de production de 900 millions de dollars entre BP et la NOC libyenne.

BP est rentré dans le pays en 2007 mais ses opérations ont été anéanties par la guerre de 2011 lorsque les forces britanniques, françaises et américaines avec le soutien du Qatar et des militants islamiques ont renversé Kadhafi.

Le terrorisme et la guerre civile ont ensuite englouti le pays et les opérations des compagnies pétrolières ont été suspendues.

Le redémarrage des opérations de BP fait suite à la signature en 2018 d’un protocole d’accord avec la NOC et Eni, la major pétrolière italienne, pour reprendre l’exploration, Eni agissant en tant qu’opérateur des champs pétroliers. Le directeur général de BP, Bob Dudley, a salué l’accord comme une étape importante « vers le retour à notre travail en Libye ».

Le projet BP-ENI, un investissement de 8 milliards de dollars, comprend deux zones d’exploration dans le bassin onshore de Ghadamès et une dans le bassin offshore de Syrte, couvrant une superficie totale d’environ 54 000 km2. La concession du bassin de Syrte couvre à elle seule une superficie supérieure à la taille de la Belgique.

Carte des zones de concession de BP en Libye

L’autre major pétrolière britannique, Shell, « se prépare également à revenir en tant qu’acteur majeur » en Libye, a indiqué la société dans un document confidentiel. Après avoir suspendu ses opérations libyennes en 2012, la société prévoit désormais d’explorer de nouveaux gisements de pétrole et de gaz dans plusieurs blocs.

Corruption pétrolière

Une troisième société britannique, Petrofac – qui fournit des services d’ingénierie aux opérations pétrolières – a obtenu un contrat de 100 millions de dollars en septembre de l’année dernière pour aider à développer un champ pétrolier connu sous le nom d’Erawin dans le sud-ouest profond de la Libye.

Petrofac faisait alors l’objet d’une enquête pour corruption par le Serious Fraud Office (SFO) du Royaume-Uni.

L’un de ses dirigeants, le responsable mondial des ventes David Lufkin, avait déjà plaidécoupable en 2019 de 11 chefs d’accusation de corruption.

Le mois suivant l’attribution du contrat libyen, le SFO a condamné et condamné Petrofac à sept chefs d’accusation de corruption entre 2011 et 2017. Petrofac a plaidé coupable devant ses cadres supérieurs en utilisant des agents pour soudoyer des fonctionnaires à hauteur de 32 millions de livres sterling pour remporter des contrats pétroliers en Irak. , Arabie Saoudite et Emirats Arabes Unis.

« Une caractéristique clé de l’affaire », a noté le SFO, « était les méthodes complexes et délibérément opaques utilisées par ces cadres supérieurs pour payer des agents au-delà des frontières, masquant les paiements par l’intermédiaire de sous-traitants, créant de faux contrats pour des services fictifs et, dans certains cas, faisant passer des pots-de-vin par plus d’un agent et d’un pays, pour déguiser leurs actions ».

Petrofac travaille avec BP dans plusieurs pays du monde, dont l’Irak, l’Azerbaïdjan et Oman et en mer du Nord.

Le patron de la National Oil Corporation libyenne, Mustafa Sanalla (2e à partir de la droite), discute avec le PDG de BP, Bernard Looney (à l’extrême droite), mars 2022.

Soutien du gouvernement

Les trois entreprises britanniques qui réintègrent la Libye entretiennent des liens étroits avec le gouvernement britannique. Au cours de certaines des années au cours desquelles Petrofac versait des pots-de-vin, la société était dirigée par Ayman Asfari, qui, avec sa femme, a fait don de près de 800 000 £ au Parti conservateur entre 2009 et 2017.

En 2014, Asfari, qui est maintenant administrateur non exécutif de Petrofac, avait été nommé par David Cameron pour être l’un de ses ambassadeurs commerciaux.

Petrofac, qui est incorporée dans le paradis fiscal de Jersey, a également bénéficié d’une assurance fournie par le contribuable britannique via UK Export Finance (UKEF).

En mai 2019, alors que Petrofac faisait l’objet d’une enquête du SFO, l’UKEF a fourni 700 millions de livres sterling d’assurance de projet pour la conception et l’exploitation d’une raffinerie de pétrole à Duqm sous la dictature d’Oman, un projet dans lequel Petrofac a été nommé seul exportateur britannique.

En juin de cette année, Petrofac était l’une des cinq entreprises à parrainer la réouverture officielle de l’ambassade britannique à Tripoli. L’ambassadrice Caroline Hurndall a déclaré à l’audience : « Je suis particulièrement fière que les entreprises britanniques collaborent avec des entreprises libyennes et aient un impact significatif sur le développement économique de la Libye. Beaucoup de ces entreprises sont représentées ici ce soir ».

BP et Shell sont particulièrement proches de Whitehall, avec une longue porte tournante de personnel entre la société et d’anciens hauts fonctionnaires.

L’ambassadrice britannique Caroline Hurdnall et le ministre libyen du pétrole Mohammed Aoun, septembre 2021

Le lobbying

Frank Baker, alors ambassadeur en Libye, a écrit en 2018 que le Royaume-Uni « contribuait à créer un environnement plus acceptable pour le commerce et l’investissement, et à découvrir des opportunités pour l’expertise britannique d’aider à la reconstruction de la Libye ».

Depuis lors, le nouvel ambassadeur Hurndall a rencontré le ministre libyen du pétrole, Mohammed Aoun, pour discuter du retour des compagnies pétrolières britanniques en Libye, et le NOC a mis en place un hub à Londres, son seul en dehors de la Libye et des États-Unis.

L’unité londonienne du NOC, lancée au début de 2021, est sur le point d' »attribuer des contrats de conseil et de gestion d’actifs d’une valeur de centaines de millions de livres au cours des prochaines années à des entreprises britanniques », a rapporté le Times .

Le Libyan British Business Council (LBBC), dont le président est Lord Trefgarne, ancien ministre de Margaret Thatcher, et qui est présidé par l’ancien ambassadeur britannique en Libye, Peter Millett, fait également la promotion des intérêts pétroliers britanniques.

La LBBC, qui a envoyé une délégation en Libye au début du mois, affirme qu’elle agit « en tant que groupe de défense influent et informé au nom des entreprises britanniques en Libye – en dialogue avec le gouvernement britannique » et d’autres.

En octobre 2018, la LBBC et la NOC ont signé une « déclaration d’intention » sur le thème d’une « coopération renforcée dans le développement de l’industrie pétrolière et gazière libyenne ». Il a également appelé à des « contrats mutuellement satisfaisants ».

Le président du CNO, Mustafa Sanalla, avait alors déclaré que « le Royaume-Uni est un partenaire clé de la Libye pour stimuler la production pétrolière » et s’est félicité du « renforcement de ce partenariat ». La LBBC s’est engagée à « faciliter l’accès du président Mustafa Sanalla aux ministres du gouvernement britannique ».

Contrôle du pétrole

L’année dernière, la Libye était la troisième source de pétrole du Royaume-Uni , après la Norvège et les États-Unis, fournissant 7,8 % de toutes les importations de pétrole britanniques. Le pétrole est la bouée de sauvetage de la Libye, fournissant plus de 90% des revenus du pays.

Mais la guerre civile du pays a provoqué une bataille pour le contrôle de l’industrie pétrolière qui a été décritecomme étant en « désarroi », avec « peu de clarté sur qui contrôle vraiment la ressource la plus précieuse de la nation ». Le gouvernement d’unité nationale soutenu par l’ONU, qui est soutenu par le Royaume-Uni, siège dans la capitale, Tripoli, tandis qu’à l’est du pays siège un gouvernement rival.

La plupart des champs pétrolifères de la Libye se trouvent à l’est, qui est contrôlé par le commandant Khalifa Haftar et son armée nationale libyenne alliée au gouvernement de l’Est.

Dans la rivalité internationale autour de l’accès au pétrole libyen, les ministres britanniques tentent depuis longtemps de mettre la main sur la ressource clé.

Documents découverts par l’ONG pétrolière Platform, en 2009, a montré que des ministres du travail et de hauts fonctionnaires ont rencontré Shell pour discuter des intérêts pétroliers de l’entreprise en Libye à au moins 11 reprises et peut-être jusqu’à 26 fois en moins de quatre ans.

Shell a été l’une des premières compagnies pétrolières occidentales à réintégrer la Libye après la fin des sanctions des Nations Unies et l’engagement de Kadhafi de cesser de financer le terrorisme et de rechercher des armes nucléaires.

Alimenter les rebelles

La guerre de 2011 n’a pas empêché le Royaume-Uni de poursuivre ses intérêts pétroliers. Au cours des premiers mois du soulèvement contre Kadhafi, la société britannique de négoce de pétrole Vitol a fourni aux rebelles du pétrole raffiné en échange d’une future livraison de pétrole brut, soutenant ainsi leurs activités militaires.

Ancien ministre britannique des affaires étrangères, Sir Alan Duncan

Ces rebelles, qui comprenaient des forces islamistes dures, étaient lourdement armés par le Qatar avec le soutien britannique.

 L’accord avec Vitol a été orchestré par Alan Duncan, l’ancien négociant en pétrole devenu ministre des Affaires étrangères du Royaume-Uni, qui a des liens commerciaux étroits avec la société pétrolière et a ensuite pris un poste rémunéré au sein de la société.

Lorsque, de 2014 à 2016 et au début de 2020, des chefs de guerre libyens tels que Haftar ont fermé l’industrie pétrolière libyenne, Vitol a également aidé à importer des produits raffinés.

Une fois de plus, les intérêts pétroliers britanniques devraient s’accompagner d’une résurgence de la présence militaire britannique en Libye. En septembre de cette année, le haut responsable militaire britannique au Moyen-Orient, le maréchal de l’air Martin Sampson, a discuté des programmes de formation militaire avec le Premier ministre libyen Abdul Hamid Dbeibah.

La réunion faisait suite à l’ amarrage à Tripoli du navire de guerre de la Royal Navy britannique HMS Albion , pour la première fois en huit ans. Une centaine de dignitaires libyens et étrangers ont été accueillis à bord d’ Albion , dont « des personnalités politiques, militaires et de la société civile libyennes », a indiqué la Royal Navy .

Mark Curtis
Déclassifié Royaume-Uni


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